Avec Etang-Salé, la porte du Sud, la côte Sous-le-Vent, qui devient côte Au-Vent après Saint-Philippe, prend une autre saveur. Les couleurs éclatent et la végétation se fait plus folle. Surnommée Mahavel (" le pays des vivres ", en malgache), parce que le gibier y abondait, la région est riche et sa nature généreuse. Encore sèche du côté d'Etang-Salé, l'herbe verdit à mesure qu'on approche de Saint-Louis. La plaine littorale du Gol s'élargit et les pentes sont moins raides et parsemées d'habitations. Saint-Louis, grosse ville créole à l'intérieur des terres offre peu d'attractions. On file directement vers Saint-Pierre, la capitale du Sud, une ville commerçante au bord de la plage, protégée par une portion de lagon. Moins active que Saint-Denis le jour, elle l'est beaucoup plus la nuit : c'est la "capitale" des sorties nocturnes. Dans les Hauts, à une douzaine de kilomètres de la côte, Le Tampon étage ses lotissements résidentiels sur les fraîcheurs des premiers contreforts du volcan. Plus loin, passé Saint-Pierre, la nature gagne encore en luxuriance. Cette portion de côte, appelée Sud Sauvage, est sans conteste beaucoup plus intense, belle et enchanteresse que la côte ouest de Saint-Denis à Saint-Louis, même si la mer qui se fracasse contre les falaises déchiquetées n'offre quasiment pas de possibilités de baignade. La générosité du Sud réside dans ses paysages touffus et verdoyants, dans l'humidité des forêts des Hauts, dans ses minuscules anses, et dans le suspens silencieux du volcan tout proche. Saint-Joseph, Petite-Ile et Saint-Philippe sont autant de communes où l'on aimerait avoir sa maison, au milieu des bananiers, entre les coulées de lave refroidies, au-dessus de la mer.

Le Sud est une bonne base de rayonnement, dans ses Hauts magnifiques, le long des sentiers botaniques serpentant au milieu de bois colorés : idéal pour gagner La Plaine-des-Cafres, La Plaine-des-Palmistes et le volcan, le piton de la Fournaise, à deux pas. Cilaos n'est pas bien loin non plus. Le tourisme de plage et son infrastructure sont encore peu développés sur la côte. Vous trouverez maintes possibilités de logement à Saint-Pierre, quelques bonnes chambres et tables d'hôtes dans les Hauts.

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