La ville de Cilaos (1 230 m) est la plaque tournante des randonneurs. Sac au dos et mollets en béton, les promeneurs amoureux de la nature se précipitent sur ses sentiers tandis que les curistes de tous les âges viennent y soigner leurs rhumatismes et se remettre en forme dans l'établissement thermal Irénée Accot, sans compter les habitants de la côte qui ont décidé de fuir la ville le temps d'un week-end. Bien que les hôtels affichent " complet ", en particulier pendant le week-end, on ne se rend pas compte de cette affluence car chacun emprunte un chemin différent.

Coquette, proprette, charmante, la petite ville de 3 300 habitants (sur les 5 300 habitants du cirque) est agréable pour déambuler à pied, même quand on ne randonne pas. Sa rue principale est animée, avec cases créoles anciennes, restaurants, boutiques de produits artisanaux et magasins d'articles sportifs. Elle s'achève sur la belle place de l'église, avec son clocher style Art Déco, l'office de tourisme et une galerie artisanale. La balade peut se prolonger à la Mare-à-Joncs, charmant petit étang idéal pour un pique-nique ou même pour naviguer. En reprenant la voiture quelques minutes, des balades faciles sont possibles sans être un grand randonneur, comme la Roche Merveilleuse ou les anciens thermes.

Depuis 2016, un night-club a ouvert sur la rue principale, chose inédite depuis les années 1990, et un peu plus loin un supermarché Leader Price flambant neuf, démodant ainsi les petites supérettes de quartier et autres " boutik chinois ". Il ne faut pas pour autant croire à une urbanisation massive de Cilaos, car le cirque se dépeuple, mais on constate une modernisation de la ville qui est plutôt bienvenue. Le supermarché est certes l'emblème de la société de consommation, mais on appréciera par ailleurs des aménagements urbains tout neufs, trottoirs, plantations, parkings, et une ville généralement fort bien entretenue, avec très peu de déchets, tags, épaves de voiture... ce qui contraste avec les Bas !

Les lieux incontournables de CILAOS

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