A 1 400 m d'altitude, c'est l'îlet principal du cirque de Mafate, du moins le plus traversé par les randonneurs. Il se situe au milieu de la partie sud du cirque, non loin du col du Bélier et de Marla. Le village se compose de quelques épiceries, plusieurs gîtes, tables pour déjeuner, une table d'orientation et une cabine téléphonique solaire, ainsi qu'une pelouse qui vous tend les bras.

Au début du XXe siècle, l'îlet connaît une certaine prospérité avec l'élevage des boeufs et des moutons qui sont ensuite vendus à Hell-Bourg. En 1948, une maison de bardeaux jouant le rôle de poste forestier et d'école est construite. C'est la Maison forestière. La vaste varangue abrite la boîte aux lettres de l'îlet. Le bois, omniprésent, donne une austère solennité à l'édifice. Le téléphone est installé depuis 1974, date de la découverte des sentiers mafatais par les randonneurs. Des gîtes sont construits, l'îlet se développe, on agrandit l'école. Tout est fait pour inciter les jeunes à rester dans le village qui vit du tourisme, de l'agriculture et du reboisement. Pour l'instant La Nouvelle est encore un îlet authentique de Mafate, mais de plus en plus fréquenté : pour preuve, le tourisme est devenu la première source de revenus du bourg. Ceux qui veulent encore plus d'authenticité et de dépaysement devront s'éloigner vers le nord ou l'est du cirque. Il faut dire que La Nouvelle compte maintenant près de 150 habitants.

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