Au pied du Grand-Bénare, cet îlet d'environ 500 âmes fut découvert à l'origine par des Noirs marrons qui y avaient trouvé refuge. Flottant en équilibre entre nuages et remparts vertigineux, à 1 100 mètres d'altitude, Ilet-à-Cordes a un air de bout monde dont l'isolement est la raison d'être historique. Mussard, le célèbre chasseur de Marrons, aurait ensuite redécouvert l'îlet en 1751. Il fut par la suite attribué à un esclave nommé Figaro, en 1811, en récompense de sa délation des instigateurs de la révolte des esclaves à Saint-Leu, mais ne fut habité que bien plus tard. Le village tire son nom du fait qu'il fallait le rejoindre en utilisant des échelles de cordes en lianes de fourche. C'est aujourd'hui le paradis de la lentille et du vin. Les champs de lentilles, épousant les reliefs du sol, s'étendent tout autour du village et représentent une grande part de la production du cirque, qui a triplé en 10 ans. L'Ilet-à-Cordes est le village le plus tardivement relié à la civilisation : la route n'est arrivée qu'en 1975. C'est le point de l'île le plus éloigné par la route de Saint-Denis, avec près de 3 heures pour gagner le chef-lieu (140 km de route, 35 km à vol d'oiseau). La route a remplacé les chaises à porteurs, utilisées jusqu'alors, et a permis d'apporter des matériaux pour la construction de cases modernes. Tout est relatif, il s'agissait de parpaings et de tôles, mais cela permit de remplacer les maisons faites de terre battue et de roche, et au toit couvert de paille de vétiver. L'électricité est arrivée en 1978, le téléphone peu après. Le GSM et Internet ont débarqué peu avant 2000, et le haut débit par clé 3G en 2010 ! L'Ilet-à-Cordes est environné d'autres îlets beaucoup plus petits : Ilet-du-Bras-de-Saint-Paul, des Sources et de Grand-Coude. La population additionnée de ces derniers îlets... se compte sur les doigts d'une seule main !

À voir / À faire à l'ÎLET-À-CORDES

Photos de l'ÎLET-À-CORDES

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