C'est certainement en prenant un peu de hauteur, là où tout a commencé, depuis cette colline rocheuse dominée par le Château des comtes de Toulouse, que le site de Vaison-la-Romaine se dévoile dans toute sa splendeur. A nos pieds, une des villes les plus riches de la Narbonnaise de l'époque romaine. Au IIIe siècle avant J.-C., " Vasio " était devenue la capitale des " Voconces ", cette peuplade d'origine celtique qui ne va pas hésiter à descendre sur la rive droite pour mettre en forme une véritable cité. Entre 69 et 59 avant J.-C., et à l'inverse des colonies, Rome la reconnaît comme une alliée et lui offre un statut de cité fédérée. Avec la " Pax Romana ", la vallée va prendre son essor tandis que l'oppidum, le village perché, sera peu à peu délaissé. Les premières fermes apparaissent entre 50 et 30 avant J.-C. et vont se transformer au fil du temps en une véritable urbanisation qui structure d'une façon considérable cette nouvelle ville avec, notamment, la création de voies de circulation, et l'édification de grands monuments publics dans la seconde moitié du Ier siècle de notre ère : théâtre, aqueduc, thermes, ponts. C'est au IIe siècle que Vaison brille de toutes ses lumières : ses quartiers résidentiels arborent de très grandes demeures qui couvrent 2 000 à 5 000 m2, les plus vastes connues en Gaule. Les vestiges visibles aujourd'hui datent, pour l'essentiel, de cette époque. Après la chute de l'Empire romain, la commune devint un centre religieux important avec un évêché qui verra passer deux conciles, en 442 et 529. Consécutivement à toutes les invasions subies à la suite des conflits entre les évêques successifs et les comtes de Toulouse, au XIIIe siècle, la population va se réfugier sur le rocher, au pied du Château, devenu propriété papale. Au XVIIe siècle, quelques agriculteurs se réinstallent dans la plaine, mais il faut attendre le XIXe siècle pour que le développement urbain se fasse ressentir et oblige une nouvelle fois la ville à quitter son belvédère.

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