Arles, la plus grande commune de France avec 77 000 hectares, est la ville qui compte le plus de monuments romains... après Rome. Elle est inscrite sur la liste du patrimoine mondial depuis 1981. Peuplée de 50 500 habitants, elle se trouve au milieu d'espaces naturels exceptionnels : les rives du Rhône, la plaine de la Crau, la Camargue et les Alpilles. Durant l'âge du fer (VIIIe-IIe siècles avant J.-C.), Arles constitue l'un des principaux oppida de la Celtique méditerranéenne. En 46 avant J.-C., Jules César y fonde une colonie de droit romain. Dès lors, de splendides monuments sont édifiés et la ville prospère rapidement. Sous le règne de l'empereur Constantin, elle est surnommée la " Petite Rome des Gaules ". Sa visite est incontournable pour qui passe dans la région. La découverte dans le Rhône, en 2008, du plus vieux buste connu de Jules César permet de penser que tout n'a pas encore été dit sur son passé. Si vous ne faites qu'un bref passage à Arles, à défaut de visiter tous les monuments, rejoignez l'amphithéâtre, communément appelé " Les Arènes ". Faites-en le tour, ainsi que celui du théâtre antique (ou théâtre romain), situé juste en face, et, avant de quitter la ville, arrêtez-vous à l'une des terrasses ombragées du boulevard des Lices. Avec un peu plus de temps, ajoutez à votre visite l'hôtel de ville, l'obélisque, et l'église Saint-Trophime : ils sont dans le même périmètre. Forte de son passé, la ville est aussi profondément tournée vers l'avenir. Après la nouvelle fondation Vincent Van Gogh, qui a accueilli près de 106 500 visiteurs lors de l'exposition inaugurale en 2014, de nouveaux projets d'envergure sont en cours de construction. Ainsi, les anciens ateliers SNCF laisseront bientôt place au complexe culturel expérimental de la fondation Luma Arles qui verra le jour en 2019.

Les lieux incontournables d'Arles

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Les immanquables

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Le marché de Saint-Rémy de Provence
Le village des Baux de Provence

Situés au coeur des Alpilles sur un plateau rocheux, les Baux-de-Provence dominent Arles et la Camargue et offrent un panorama exceptionnel. Restauré patiemment, le village possède un patrimoine historique sans équivalent avec pas moins de 22 pièces architecturales classées monuments historiques. Eglise, château, hôtel de ville, hôpital ou chapelles sont autant de chefs-d'oeuvre à découvrir. Avec plus d'un million et demi de visiteurs (pour 369 habitants, dont seulement une vingtaine dans l'enceinte), la bourgade est un lieu touristique incontournable. La visite se fait exclusivement à pied au milieu des maisons anciennes aux belles façades Renaissance et des hôtels particuliers accueillant de riches galeries d'art et des musées. Votre balade vous conduira également à découvrir bon nombre d'artisans et de boutiques de produits provençaux.

Le moulin de Daudet
Le moulin de Daudet à Fontvieille
Le moulin de Daudet à Fontvieille

De son vrai nom moulin Ribet, appelé aussi moulin Saint-Pierre, il fut construit en 1814 et broya du blé pendant un siècle avant de cesser son activité en 1915, lorsque les hommes et le blé furent réquisitionnés par la Grande Guerre. Réhabilité en 1935, ce monument fait aujourd'hui figure de symbole : qui ne connaît pas Les Lettres de mon moulin ? Visible uniquement de l'extérieur (il y avait un musée consacré à Alphonse Daudet à l'intérieur aujourd'hui fermé au public), le site vaut tout de même le détour. De là, vous pourrez vous balader jusqu'au château de Montauban. Une idée à retenir pour un après-midi bucolique.

Les arènes d'Arles
Le théatre antique d'Arles
Le parc ornithologique de Pont de Gau
L'église des Saintes-Maries-de-la-Mer
La plage de Beauduc
L'abbaye de Frigolet

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