Arles, la plus grande commune de France avec 77 000 hectares, est la ville qui compte le plus de monuments romains... après Rome. Elle est inscrite sur la liste du patrimoine mondial depuis 1981. Peuplée de 50 500 habitants, elle se trouve au milieu d'espaces naturels exceptionnels : les rives du Rhône, la plaine de la Crau, la Camargue et les Alpilles. Durant l'âge du fer (VIIIe-IIe siècles avant J.-C.), Arles constitue l'un des principaux oppida de la Celtique méditerranéenne. En 46 avant J.-C., Jules César y fonde une colonie de droit romain. Dès lors, de splendides monuments sont édifiés et la ville prospère rapidement. Sous le règne de l'empereur Constantin, elle est surnommée la " Petite Rome des Gaules ". Sa visite est incontournable pour qui passe dans la région. La découverte dans le Rhône, en 2008, du plus vieux buste connu de Jules César permet de penser que tout n'a pas encore été dit sur son passé. Si vous ne faites qu'un bref passage à Arles, à défaut de visiter tous les monuments, rejoignez l'amphithéâtre, communément appelé " Les Arènes ". Faites-en le tour, ainsi que celui du théâtre antique (ou théâtre romain), situé juste en face, et, avant de quitter la ville, arrêtez-vous à l'une des terrasses ombragées du boulevard des Lices. Avec un peu plus de temps, ajoutez à votre visite l'hôtel de ville, l'obélisque, et l'église Saint-Trophime : ils sont dans le même périmètre. Forte de son passé, la ville est aussi profondément tournée vers l'avenir. Après la nouvelle fondation Vincent Van Gogh, qui a accueilli près de 106 500 visiteurs lors de l'exposition inaugurale en 2014, de nouveaux projets d'envergure sont en cours de construction. Ainsi, les anciens ateliers SNCF laisseront bientôt place au complexe culturel expérimental de la fondation Luma Arles qui verra le jour en 2019.

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