C'est à Ancenis que la Loire franchit la porte de l'ancien duché de Bretagne et qu'attirées par l'Atlantique, ses eaux douces se mêlent aux eaux salées de l'océan. A l'origine Ancenis est une île dont on peut encore distinguer les contours grâce au boulevard Joseph Vincent et Léon Sécher. Quelques noms de rue évocateurs et quelques belles maisons témoignent du va-et-vient incessant des gabares (bateaux fluviaux) chargées de sel, de vin, de grains, seuls qui parcouraient la Loire. La Loire est bien présente à Ancenis ; dans les paysages qu'elle a façonnés par les caprices de son cours, dans la luminosité de son ciel et dans les soubresauts de son histoire. " Ancenis, c'est la Loire " dit-on... Et c'est aussi son château. La forteresse érigée au Xe siècle, complète avec Clisson, Châteaubriant, Fougères, Vitré, le système de défense mis en place dans le duché de Bretagne. Elle permit la naissance de la ville un siècle plus tard mais ne lui épargna aucun épisode tragique de l'Histoire. Mais de la Loire et du château, le fleuve sortit vainqueur. La première construction du pont suspendu (1837-1839), que Flaubert trouva si laid lors de son passage à Ancenis, entraîna la disparition des murailles, des tours et des douves du château. Un dernier pont monumental, inauguré en 1953 la relie à l'Anjou et confirme son caractère identitaire de ville de bords de Loire. Ancenis a tiré de son dynamisme économique la fameuse douceur angevine. Depuis quelques années, Ancenis connaît un renouveau, notamment grâce à ses entreprises florissantes comme Manitou ou Terrena, mais aussi par la multiplication des lieux culturels, au point que Lucien Bodard, l'enfant du pays avait déjà bien du mal à la reconnaître en 1970 : " A Ancenis, en 1970, je ne reconnais rien. Je suis l'étranger. La bourgade est toujours perchée sur une petite colline à l'endroit où la vallée de la Loire se rétrécit pour entrer dans le Massif armoricain. Il y a toujours la grande rue qui se tortille entre les maisons étroites. Mais où est l'ancienne somnolence ? "

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