Considérée par bon nombre de personnes comme la plus belle ville des Flandres et élue "Village préféré des Français" pour l'année 2018, Cassel est une ancienne place forte romaine. Rien d'étonnant à cela, puisque perchée sur le Mont Cassel, haut de 176 m, la ville surplombe toute la plaine. On la surnomme d'ailleurs " le toit des Flandres ". Avec sa magnifique place pavée et ses nombreux lieux touristiques et culturels, elle a un charme fou ! Son nom vient de l'un des peuples celtiques de l'Antiquité, le château des Ménapiens se traduisant en latin par Castellum Menapiorum. La position de Cassel a toujours suscité de nombreuses convoitises. Les Gaulois n'arrivèrent pas à défendre la ville, du coup les Romains s'en emparèrent et firent de Cassel un point central de leur occupation. Sept voies romaines furent alors créées, permettant ainsi de relier les cités entre elles et les fortifications entourant la ville furent renforcées. Le Moyen-Âge donna sa forme définitive à la ville, avec notamment ses principaux lieux comme ses églises, son château, ses bâtisses... Mais ce fut également une époque riche en batailles, qui a conduit Cassel à être alors dévastée et transformée des dizaines de fois. Plus tard, lors de la Première Guerre mondiale, le maréchal Foch s'y installe entre 1914 et 1915. De son passage, il reste aujourd'hui une statue équestre en haut du mont, près du moulin. Lors de la Seconde Guerre mondiale, Cassel fut presque entièrement détruite en 1940. Malgré tout, la ville s'est encore et toujours relevée. Aujourd'hui, on ne peut pas visiter les Flandres sans passer par Cassel. On y retrouve bien entendu de nombreux lieux et monuments à visiter, comme le Musée des Flandres (qui s'intéresse notamment au folklore), le moulin du Château... La ville est également célèbre pour son géant Reuze Papa, mesurant 6,25 m, qui sort deux fois par an : le dimanche précédant mardi Gras et lors du lundi de Pâques, lors du " Réveil de Cassel " où il est cette fois accompagné de sa femme, Reuze Maman. Les géants de Cassel ont même fait leur entrée au patrimoine mondial de l'Unesco en 2005 ! Bref, une ville typique des Flandres où il fait bon flâner en admirant les alentours.

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