L'origine de Denain remonte à l'Antiquité. Victime des invasions romaines, gauloises, franques et mérovingiennes, la ville devient, au VIIe siècle, le siège d'une abbaye de Dames Chanoinesses, dirigée par l'abbesse Sainte-Remfroye. L'activité de l'abbaye durera jusqu'en 1794 marquant plus de 1 000 ans d'influence sur la ville. Au IXe siècle, la ville porte le nom de Donnum, qui se transforme au XVIe en Dennaing, pour devenir un siècle plus tard le Denain que l'on connaît aujourd'hui. Au coeur des guerres entre l'Espagne et la France, Denain est sauvée le 24 juillet 1712 par le Maréchal Villars, à la grande joie de Louis XIV. Au début du XIXe siècle, Denain est une petite bourgade dont la vie des 900 habitants est essentiellement rythmée par les travaux des champs. Mais le 30 mars 1828, une incroyable découverte va bouleverser à jamais l'histoire et le paysage de la ville. C'est à cette date que l'on découvre les premiers gisements de charbon gras. La toute première fosse d'exploitation portera le nom de Villars, en hommage au vainqueur de 1712. Entre 1828 et 1853, 15 fosses sont construites propulsant Denain au rang de centre industriel. En parallèle de l'industrie minière, Denain s'illustre également dans la métallurgie et la sidérurgie. La première usine de fer, les Forges de Denain, est construite en 1837. En 1844, Jean-François Cail, un apprenti chaudronnier, fait construire des ateliers de chaudronnerie et de construction mécanique qui participeront à la réalisation d'ouvrages célèbres dont... la Tour Eiffel ! La population grandit, accélérant l'urbanisation de la ville et la création de cités minières et corons. Forte de son pouvoir industriel, la ville va également devenir pionnière en matière d'équipements urbains assurant modernité, salubrité et confort à ses habitants. Lourdement touchée par les deux conflits mondiaux, la ville parvient à se reconstruire et à relancer son activité industrielle du fait des besoins du pays en sidérurgie et en métallurgie pour sa reconstruction. Malheureusement, cet essor industriel prend fin en 1978. Licenciements, fermetures d'usines, arrêt de l'activité minière, exode de la population... Denain est gravement touchée. Mais avec la requalification des friches industrielles et une mise en valeur de son patrimoine minier, Denain compte bien retrouver tout son lustre d'antan !

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