Aux portes de la haute vallée de l'Aude, en bordure de cette même rivière, Limoux tire probablement ses origines d'une agglomération d'époque romaine. La première mention connue du nom de la ville remonte au milieu du IXe siècle, et un développement urbain s'est sans doute affirmé à partir du XIe siècle, à proximité de l'église Saint-Martin aujourd'hui située au coeur du centre ancien de la ville. Des fortifications sont mentionnées au début du siècle suivant, et vers la même époque, " une ville haute " s'est formée au nord-ouest de la première agglomération. Mais cette ville haute est supprimée définitivement suite aux épisodes militaires de la Croisade contre les Albigeois, vers la fin des années 1220. A cette période, Limoux est un important foyer du catharisme et oppose une forte résistance au roi de France et à l'Eglise. C'est vers 1240 qu'apparaît le quartier de la rive droite de l'Aude appelé aujourd'hui la " Petite Ville ". Ce secteur a, dans un premier temps, accueilli des activités liées à l'artisanat du cuir, l'un des secteurs économiques les plus florissants de la ville, avec la fabrication des draps de laine et le transport du bois par flottage sur l'Aude. En 1355, pendant la guerre de Cent Ans, le Prince Noir prend et dévaste la ville, et les fortifications devront être reconstruites. Entre la fin du Moyen Age et la Révolution, Limoux se maintient au rang des petites villes languedociennes peuplées de 5 000 à 8 000 habitants.

Tout à la fois verrou géographique et terre d'Histoire, Limoux est la capitale d'une microrégion à forte identité. Cette sous-préfecture, qui compte aujourd'hui environ 10 000 habitants, est le passage quasi obligé pour accéder à la Haute Vallée de l'Aude. La ville est réputée pour sa blanquette attestée dès 1544, et pour son carnaval mentionné pour la première fois en 1605, et qui dure de janvier à mars. Ici, le paysage se fait plus arboré et le climat subit à la fois les influences méditerranéenne et atlantique.

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