Haguenau est née il y a quelque 900 ans de la Moder et des intérêts des Hohenstaufen, qui avaient besoin d'un pied à terre en Alsace pour imposer le pouvoir impérial à ceux de leurs vassaux qui leur avaient préféré une alliance avec le pape. Un château en bois fut donc construit en 1115 sur une île de la Moder par Frédéric le Borgne. La ville grandit rapidement, la cour attirant artistes et artisans des quatre coins de la région et même plus. La prospérité de cette cité se poursuivit après la chute des Hohenstaufen. En 1354, Haguenau adhéra à la Décapole, sa qualité de résidence du Landvogt (Grand Bailli) lui conférant un rôle très important dans cette ligue urbaine. Jusqu'au XVIe siècle la ville rayonne sur le plan économique et culturel, on y trouve notamment d'importants ateliers d'imprimerie. Les églises Saint-Georges et Saint-Nicolas, la chancellerie (Musée alsacien) ou encore l'Ancienne Douane sont les vestiges les plus marquants de cette période de prospérité. La guerre de Trente Ans signe ici comme ailleurs un long et douloureux déclin, avec son cortège de sièges et d'occupations. La ville eut à souffrir des démolitions ordonnées par Louis XIV en 1677 qui la priveront de ses remparts dont il ne reste aujourd'hui que quelques rares vestiges. Elle sera encore meurtrie lors de la Seconde Guerre mondiale, mais, résiliente et dynamique, elle est aujourd'hui la quatrième ville d'Alsace, par sa taille et sa population, estimée à 36 000 habitants. On profitera, dans la Sainte Forêt, d'une belle bouffée de nature et de fraîcheur apaisante, les hêtres, chênes et fougères composant l'essentiel du décor. En sortant de Haguenau, il faut suivre la route qui mène à Soufflenheim. A mi-chemin, un panneau indique sur la gauche l'auberge du Gros Chêne et une petite route goudronnée traverse la forêt jusqu'à Betschdorf. De part et d'autre de cette route principale, d'autres routes et chemins nous invitent à la promenade. A bicyclette et à pied, la forêt offre plus d'une balade...

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5.95 €
2019-04-10
224 pages
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