Guide de la Jamaïque : Les plus de la Jamaïque

Une nature magnifique
<p>Vue sur la baie de Port Antonio.</p>

Vue sur la baie de Port Antonio.

La Jamaïque, " terre des forêts et des rivières ", offre au voyageur en quête de paradis un Eden à la fois sauvage et accueillant. Avec quelque 120 rivières, 237 espèces d'orchidées dont 60 endémiques, 3 000 variétés de plantes à fleurs dont 800 indigènes, 200 espèces d'oiseaux dont 25 endémiques, des forêts tropicales humides intactes et forêts tropicales d'altitude, des montagnes, des collines à perte de vue, 80 espèces de papillons endémiques, des savanes sèches, des cactus, 550 espèces de fougères, des barrières de corail, et des centaines de variétés d'animaux marins, l'île est un véritable havre pour les amoureux de la nature.

L’océan pour horizon
<p>Seven Mile Beach, Negril, Jamaica.</p>

Seven Mile Beach, Negril, Jamaica.

Avec ses mille kilomètres de côtes, la Jamaïque est une destination idéale pour se jeter à l'eau. L'île offre une grande variété de paysages côtiers, depuis l'écrin de sable fin doré bordant une mer turquoise et tiède, jusqu'aux côtes découpées par la fureur des vagues prêtes à accueillir surfeurs et véliplanchistes. La richesse de la faune marine fait par ailleurs de l'île un lieu rêvé pour la plongée sous-marine.

Le pays du reggae
<p>Statue de Bob Marley, Kingston.</p>

Statue de Bob Marley, Kingston.

Le reggae, grâce notamment au succès international de Bob Marley, a imposé la Jamaïque aux yeux du monde. Plus qu'une musique, le reggae et son dérivé moderne, le dancehall, font battre le coeur de l'île. La musique omniprésente dicte le rythme de toutes les activités du quotidien et irrigue chaque élément de la culture jamaïcaine.

Le paradis des golfeurs

C'est ainsi que le directeur du golf de Constant Spring à Kingston surnomme son île. Pas moins de 12 parcours dont quelques-uns des plus fameux sur une île tropicale grande comme la Corse. Celui de Tryall, par exemple, accueille tous les ans les championnats du monde Johnnie Walker et celui de Breezes, l'Open de Jamaïque et le trophée Heineken.

Les moins de la Jamaïque

Les prix. La vie en Jamaïque coûte assez cher. Ceux qui voyaient la Jamaïque comme un pays en voie de développement, où le Français serait riche, font fausse route. Il n'y a aucune possibilité de s'en sortir à moins de 50 US$ par jour, les produits de première nécessité, les restaurants et autres attractions étant à des prix égaux ou souvent même supérieurs à ceux pratiqués en France. L'hôtellerie représentera une importante partie de votre budget. A noter que beaucoup des tarifs des grandes zones touristiques, particulièrement à Negril, sont annoncés hors taxes, ce qui peut faire gonfler la note de manière significative.

Des routes difficiles. Si l'on part seul à la découverte de l'île, mieux vaut se préparer à l'idée de passer du temps à chercher. Les sites touristiques mentionnés sur les cartes ne sont pas toujours évident à trouver dans les faits, et les routes peuvent être très mauvaises, comme dans les Blue Montains par exemple. Heureusement, il se trouvera toujours sur votre chemin un local bienveillant qui vous fournira de bon coeur des indications sur la route à suivre. Google Maps n'a pas toujours la bonne localisation. Les principaux axes côtiers et la route reliant Ochie a Kingston sont très fréquentés, la vitesse limitée.

Des plages payantes. Et les prix sont prohibitifs ! Beaucoup sont entre 7 et 10 US$ par personne. Certaines sont moins chères ou tout simplement privatisées par les resorts. Il reste des petites plages mal indiquées fréquentées par les locaux qui, elles, sont gratuites, dommage... Negril reste la plage la plus large et la plus belle et facile d'accès.

Le tourisme a la dent dure. Beaucoup de jamaïcains tirent leur épingle du jeu grâce au tourisme, et donc les prix sont parfois pratiqués à la tête du client. Il est indispensable de se faire annoncer les prix en amont de toute prestation, et surtout, de négocier. D'où la nécessité de bien se renseigner sur les prix. Il faut également s'attendre à énormément de sollicitations de toutes parts : du vendeur de ganja à la vendeuse de produits artisanaux, en passant par les taxis aux abords des points touristiques stratégiques. Beaucoup tenteront leur chance pour soutirer quelques dollars de plus. Le tout est de rester ferme et courtois, avec le sourire.

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