Pays de contes et de légendes, le Bénin fait partie de ces contrées mal connues et sous-estimées. A tort. Fouler la terre de l'ancien royaume du Dahomey, qui jadis régnait sur toute la région, équivaut à remonter le cours de l'histoire. Pourtant Ouidah, le port d'embarquement des esclaves, est aujourd'hui un nom qui, à la différence de l'île de Gorée au Sénégal, n'évoque rien ou si peu. C'est là tout le paradoxe du Bénin. Aller au Bénin, c'est donc aller au-devant de découvertes. C'est découvrir les beaux paysages lagunaires du littoral, glisser sur les eaux mêlées du fleuve et de la mer, entourées d'une végétation luxuriante, et se promener dans les villages environnants que protègent d'innombrables fétiches. C'est là, dans le Sud, que l'on peut approcher le vaudou, ce culte mystérieux tellement puissant qu'il a pu franchir l'Atlantique. A Abomey, ancienne ville royale, les palais se visitent pieds nus, pour capter l'aura du roi qui a voyagé et ne pas froisser les ancêtres. Le Bénin est également ce pays au relief montagneux, dans le Nord, où l'eau dévale sur des roches plates et où l'on peut observer antilopes, éléphants et, dit-on, des lions. La visite des parcs nationaux est donc une aventure dont on ne peut prévoir ce qu'elle nous réserve, si ce n'est le spectacle de paysages plus secs qui annoncent le Sahel tout proche. Dans cette région où les femmes peules stupéfient le quidam par leur esthétique colorée et raffinée, où les bergers vêtus de bleu électrique portent un sac Chanel blanc, où les Bariba organisent encore de somptueuses parades équestres... En allant vers le Burkina, l'Atakora ayant longtemps été une région isolée, on a parfois aussi l'impression de découvrir des villages encore vierges où le tourisme est chose presque inconnue. Là, comme ailleurs, l'accueil est simple et chaleureux. Certes, à Cotonou, le rythme de vie est tout sauf paisible. Mais l'on peut toujours trouver un coin calme au détour d'une rue ou à la terrasse d'un maquis, pour deviser tranquillement ou participer à une discussion animée. Ainsi va la vie au Bénin, petit paradis pour qui sait prendre le temps de s'intéresser à ses multiples facettes.

L'équipe de rédaction

REMERCIEMENTS. Un immense merci aux incontournables Hermann Lokossou et Constant Houetchenou, à Sèdowi, à Pierrot mon compagnon de route, à Alain Assogbakpe, à Gauthier, à Eco-Bénin, à la Cabane du Pêcheur, à Théo, à Ignace pour ses balades et à toute l'équipe de Posso, à Denis pour ses techniques de pêche, à Fou, à l'Inspecteur, à Lé et Mel, la fine équipe, et à tous ceux que j'ai croisés sur ma route... A bientôt !

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La diversité La mer, la lagune, les fleuves. L'eau domine dans le Sud avec son relief plat, tandis que les roches de l'Atakora forment une chaîne de petites montagnes dans le Nord, région au climat sec. A la diversité des paysages se superpose une diversité ethnique et culturelle. Le retour des " Brésiliens ", des esclaves affranchis, a mis en évidence une capacité d'adaptation certaine, et le phénomène du métissage se retrouve ailleurs. Le berceau du vaudou Le vaudou est la religion traditionnelle des communautés adja-fon et yoruba. Catholiques ou musulmans, tous les ...
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