Le guide touristique ALPES du Petit Futé

Carte d’identité

Population (estimation INSEE 2013) :

Alpes-de-Haute-Provence (04) : 162 923 habitants

Hautes-Alpes (05) : 141 417 habitants

Alpes-Maritimes (06) : 1 078 874 habitants

Drôme (26) : 494 385 habitants

Isère (38) : 1 232 257 habitants

Savoie (73) : 425 412 habitants

Haute-Savoie (74) : 767 473 habitants

La population globale des Alpes ne peut être la somme des habitants des sept départements qui composent ce territoire. Les Alpes n'occupent, par exemple, qu'une faible partie des Alpes-Maritimes ou de la Drôme, dont les populations sont concentrées à Nice ou Valence, hors zone. Ainsi, sur un total théorique d'environ 4,3 millions d'habitants, il ne faudrait en retenir environ que 2,5 millions pour le territoire alpin.

Démographie :

L'essentiel de la population des Alpes se trouve dans les Alpes du Nord, bien plus peuplées que les Alpes du Sud. On note une forte progression démographique des départements de la région Rhône-Alpes (Isère, Drôme, Savoie et Haute-Savoie), alors que la démographie des départements concernés dans la région Provence-Alpes-Côte d'Azur (Hautes-Alpes, Alpes-de-Haute-Provence, Alpes-Maritimes) croît faiblement. Cet écart se constate au classement français des départements par population où l'Isère est classée au 16e rang, la Haute-Savoie au 30e rang, alors que les Alpes-de-Haute-Provence et les Hautes-Alpes sont classées respectivement aux 94e et 99e rangs sur 101 départements !

Densité :

La plus forte densité de population sur le territoire des Alpes est pour l'Isère avec 162 hab./km2, largement au-dessus de la moyenne nationale. La plus faible densité de population est pour les Hautes-Alpes avec 25 hab./km2 et les Alpes-de-Haute-Provence avec 23 hab./km2. Pour rappel : la densité de la population française en 2013 est de 104 hab./km2.

Superficie :

Les Alpes occupent une superficie globale d'environ 200 000 km2, dont 20 % se situent en France, soit une superficie pour les Alpes françaises d'environ 40 000 km2.

Préfectures - sous-préfectures :

04 - Préfecture : Digne-les-Bains. Sous-préfectures : Barcelonnette, Castellane, Forcalquier.

05 - Préfecture : Gap. Sous-préfecture : Briançon.

06 - Préfecture : Nice. Sous-préfecture : Grasse.

26 - Préfecture : Valence. Sous-préfectures : Die, Nyons.

38 - Préfecture : Grenoble. Sous-préfectures : Vienne, La Tour-du-Pin.

73 - Préfecture : Chambéry. Sous-préfectures : Albertville, Saint-Jean-de-Maurienne.

74 - Préfecture : Annecy. Sous-préfectures : Bonneville, Saint-Julien-en-Genevois, Thonon-les-Bains.

Nombre de communes :

Si l'Isère compte 553 communes, dont un grand nombre ne se trouvent pas dans les Alpes mais dans la partie rhodanienne du département, les Alpes-Maritimes n'en comptent que 163, les Hautes-Alpes 177 et les Alpes-de-Haute-Provence 200. La Savoie abrite 305 communes et la Haute-Savoie 294. On peut estimer que les Alpes comptent environ 900 communes et de nombreux hameaux.

Départements composant les Alpes :

Les Alpes sont composées par deux régions françaises : une partie de la région Rhône-Alpes au nord et une partie de la région Provence-Alpes-Côte d'Azur au sud.

04 Alpes-de-Haute-Provence - 05 Hautes-Alpes - 06 Alpes-Maritimes - 26 Drôme - 38 Isère - 73 Savoie - 74 Haute-Savoie.

Point culminant :

Le point culminant des Alpes est le mont Blanc à 4 810 m d'altitude (variable selon l'enneigement) sur la commune de Saint-Gervais (74). Les Hautes-Alpes sont le premier département français pour l'altitude moyenne (avec une moyenne à 1 665 m, suivent la Savoie, les Alpes de Haute-Provence, les Alpes-Maritimes et la Haute-Savoie, tous au-dessus des 1 000 m d'altitude de moyenne) et Saint-Véran (05) est le plus haut village de France à 2 042 m d'altitude (cependant, la station de Val Thorens à 2 300 m est probablement le lieu habité à l'année le plus élevé des Alpes françaises).

Cours d'eau principaux :

Le Rhône est un fleuve typiquement alpin. Prenant sa source dans les glaciers suisses, il longe la Haute-Savoie, la Savoie et l'Isère, avant de retrouver la Drôme sur toute sa longueur vers le sud. Les autres grands cours d'eau sont l'Isère et la Durance, se jetant toutes les deux dans le Rhône.

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