Avec près de 214 km², blottie au creux des 29 villages qu'elle administre, Tournai est la commune la plus étendue de Belgique ; c'est aussi la plus ancienne cité de la Belgique francophone et la première capitale de France. Cette cité des rois, à quelque 30 km de Lille, aime en effet à rappeler qu'elle est, ni plus ni moins, le berceau de la France. Née à l'époque gallo-romaine, elle devint une capitale sous les quatre rois mérovingiens : Clodion, Mérovée, Childéric et Clovis. Ce dernier quitta Tournai pour partir à la conquête de la Gaule, faire reconnaître son autorité de roi des Francs sur tous ses habitants, et installer à Paris la nouvelle capitale de son royaume. Après une période d'occupation franque, Tournai devint française (à plusieurs reprises au cours de son histoire), puis anglaise, espagnole, autrichienne, hollandaise, et enfin belge lors de l'indépendance du pays. Tournai a gardé de nombreux témoins de ses deux mille ans d'existence et a accumulé moult trésors qu'elle vous invite à découvrir au cours de votre visite. En vingt siècles, le paysage urbain a évolué et évolue encore. Ainsi, depuis la fin du IIe millénaire, le coeur de la cité se modifie au rythme des travaux d'aménagements urbains. Un espace plus convivial pour le piéton est créé le long d'un axe qui traverse le centre-ville, de la Maison de la Culture aux quais de l'Escaut. Dans la foulée, le patrimoine monumental est restauré, tel le beffroi rouvert depuis 2002, et sa voisine, la prestigieuse Cathédrale Notre-Dame dont les travaux de restauration vont bon train et valent le détour. Au nombre des aménagements urbains réalisés figure la Grand-Place, où vous aimerez sans nul doute déguster l'une ou l'autre bière du pays, confortablement installé à l'une des nombreuses terrasses qui la jalonnent. Attardez-vous y le soir : son habit de lumières vous ravira. Dans la foulée, la gare s'est mise au goût du jour, et se pare de teintes multicolores du crépuscule à l'aube. Pour sûr, Tournai est une ville agréable où il fait bon vivre : la fête est une tradition, la flânerie est un régal tant les styles architecturaux sont variés : roman, gothique, Renaissance, néoclassicisme, éclectisme, Art Nouveau, Art Déco... et les promenades, notamment le long de l'Escaut, font du visiteur un touriste comblé. Ville à dimension humaine, Tournai réunit art, histoire, culture, traditions, folklore, gastronomie et convivialité pour votre plaisir.

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