La première mention de Tourcoing dans un texte officiel remonte à 1080 : il s'agit d'un acte de donation pour l'abbaye d'Harelbecque. A la Révolution, la ville compte près de 15 000 habitants. Mais c'est surtout l'histoire moderne et contemporaine qui transforme la ville. Au XIXe siècle, elle prend un essor extraordinaire à la suite de la révolution industrielle. Comme à Roubaix, le textile s'impose et transforme la ville. La démographie explose et l'industrie prospère, si bien que de nombreux bâtiments apparaissent : en 1860, l'église Saint-Christophe est considérablement agrandie par l'architecte Charles Leroy et devient l'un des plus beaux édifices néogothiques du Nord. En 1906, à l'occasion de l'Exposition internationale des industries textiles (qui se déroule à Tourcoing), est édifié le beffroi de la chambre de commerce. La ville est particulièrement marquée par le mandat du maire Gustave Dron (maire de 1899 à 1919 et 1925 à 1930). Cette frénésie dure jusqu'aux deux guerres mondiales... Car Tourcoing demeurait une ville importante et souffrit de l'occupation - c'est d'ailleurs dans un bunker de la commune que le message annonçant le débarquement fut intercepté. Après le conflit, les affaires reprirent... jusqu'à la triste période de la crise, que Tourcoing surmonte en développant plusieurs pôles culturels, devenus son nouveau cheval de bataille. Comme Roubaix, Tourcoing est aujourd'hui en pleine effervescence. Les comparaisons entre les deux villes sont nombreuses et la transformation actuelle de la zone de l'Union, à cheval entre les deux villes, ne fait que renforcer la nécessaire coopération entre ces deux berceaux des industries créatives.

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