Non, Alger ne tombe pas en décrépitude. Alger mute, Alger se cherche, se dépasse, se réinvente, et ces derniers temps plus que jamais ! Préservant à la fois son charme d'antan et cultivant un profond respect pour ses traditions, la tumultueuse et gaie capitale algérienne n'en demeure pas moins résolument tournée vers l'avenir, ne cessant de se moderniser. Les plans d'urbanisation en cours donnent déjà de beaux résultats : aéroport fringuant, centres commerciaux modernes, nouveau tramway, extension de la ligne de métro, restauration d'édifices vénérables comme la Casbah par Jean Nouvel, mais aussi de la mosquée Ketchaoua ou de l'emblématique place des Martyrs, construction de la grande mosquée... Alger la Blanche est mue par un dynamisme fou, pétrie d'une culture millénaire et garnie de restaurants gourmets. Capricieuse et généreuse, nostalgique et d'avant-garde, c'est au coeur de cette cité plurielle et paradoxale que le guide touristique d'Alger vous plonge, pour un voyage envoûtant qui n'a pas son pareil.

Les lieux incontournables d'ALGER

Quand partir à ALGER ?

Quand parir à Alger ? L'automne et le printemps sont les meilleures saisons pour visiter Alger. De fin septembre à la mi-novembre et de mars à juin, les journées sont belles, les températures agréables et on peut profiter de la mer. Il faudra en revanche éviter l'été, qui peut être insupportable à Alger, tant par la fréquentation (c'est la haute saison pour les villes côtières) que par le climat, lourd et humide. C'est la saison touristique sur le littoral algérien. De nombreux Algériens vivant à l'étranger reviennent au pays pendant cette période qui est aussi celle des mariages. Le taux d'humidité peut atteindre les 90% dans le nord du pays et la canicule n'est pas rare. Dès novembre, par ailleurs, à une cinquantaine de kilomètres au sud d'Alger, la petite station de ski de Chrea s'habille d'un beau manteau blanc.

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La proximité

A peine 800 km séparent les côtes françaises et algériennes et il ne faut que 2 heures pour relier par avion les deux capitales. Alger est une destination toute proche, tant au niveau géographique que sur les plans historique et culturel. Certains s'amusent même à désigner Marseille comme étant la 49e wilaya d'Algérie ! Les liens entre les deux pays, tissés autour d'une histoire commune douloureuse, sont forts et résistent à toute rancoeur. Si l'Algérie est parvenue à préserver son identité malgré les diverses invasions et l'imposante présence du colonisateur, elle reste néanmoins intimement liée à la France. La pratique de la langue française, considérée par l'écrivain Kateb Yacine comme le " butin de guerre " des Algériens, en est un signifiant témoin.

Une situation d'exception
<p>Alger-centre, front de mer.</p>

Alger-centre, front de mer.

Bâtie en amphithéâtre, sur un site exceptionnel prenant appui sur les collines du Sahel, Alger " la blanche " éblouit et séduit le voyageur arrivant par la mer. De ses hauteurs, elle domine l'une des plus belles baies du monde et offre, à de nombreux points de vue, des panoramas d'une beauté époustouflante. Alger peut se targuer d'être entouré de paysages variés : plaines, montagnes, forêts, plages de sable fin et criques à la beauté sauvage...

Une hospitalité légendaire

Désintéressée et sans limite, l'hospitalité des Algériens est légendaire. Même si c'est une métropole bouillonnante de 2,5 millions d'habitants, Alger reste une capitale accueillante où règnent chaleur humaine et convivialité. Visiter Alger, c'est redécouvrir au détour d'une ruelle, dans un café, dans une échoppe ou lors d'un trajet en taxi la richesse des rapports humains, qui font tant défaut dans nos métropoles occidentales. On réapprend à se saluer, à discuter, à écouter les histoires du quartier, à accepter une invitation à déjeuner, à laisser le temps filer...

L'authenticité

En partie à cause de la décennie noire qui a paralysé le pays et certainement aussi à cause du pétrole, qui n'a pas poussé au développement des autres secteurs (même si c'est beaucoup moins vrai aujourd'hui avec la baisse des cours), Alger n'a pas suivi la frénésie touristique qui s'est emparée de ses capitales voisines. Ici, pas de grands complexes touristiques, pas de faux guides, pas d'attrape-touristes ni de vendeurs agaçants... Alger est resté une capitale authentique qui se laisse découvrir dans son jus. Reste à savoir jusqu'à quand car les touristes sont de plus en plus nombreux à venir en Algérie alors ne tardez pas trop à visiter le pays pour une vraie expérience authentique...

L'héritage culturel

Ville millénaire convoitée, envahie, colonisée, Alger recèle les secrets de siècles d'histoires. A moins de cent kilomètres de la capitale, les sites antiques de Tipasa et Cherchell révèlent la prospérité de la région aux époques phénicienne et romaine. Au coeur de la ville, la mystérieuse Casbah, classée au patrimoine mondial de l'Unesco, ses palais, mosquées et fontaines témoignent du génie architectural ottoman. Les somptueux immeubles haussmanniens longeant le front de mer et façonnant le centre-ville évoquent crûment l'impérialisme français, tandis que le Maqam Ech-Chahid (monument des martyrs) et l'imposant Hôtel Aurassi se dressent dans le paysage algérois comme les repères d'une Algérie libre et indépendante. Fabuleux laboratoire architectural, Alger fut le terrain de jeu des architectes les plus audacieux.

Une capitale moderne

Profondément touché par la décennie noire, Alger fut longuement engourdi par la peur et hanté par les fantômes du passé. Mais la capitale s'est bien reconstruite et elle est désormais sûre. En passe de redevenir une capitale dynamique, Alger s'ouvre au monde extérieur et attire les investissements étrangers, accueille de nombreuses manifestations internationales, finance de grands projets urbanistiques. L'ouverture, tant attendue, de la première ligne de métro en novembre 2011 a fait entrer Alger dans une ère nouvelle et un nouveau tronçon ferroviaire reliant Bab Ezzouar et l'aéroport d'Alger est actuellement en finalisation, ainsi que les travaux d'extension du métro d'Alger reliant El Harrach à l'aéroport. Le nouvel aérogare international d'Alger qui va permettre d'accueillir 10 millions de passagers supplémentaires par an (au lieu de 6 millions actuellement) est une autre preuve de ce dynamisme. Autre projet d'envergure, la Grande Mosquée d'Alger, achevée à 90 % au moment où nous terminons ce guide, qui est un véritable joyau architectural. Les centres commerciaux à l'européenne qui poussent comme des champignons à Alger et dans les environs depuis les années 2010, sont aussi un signal fort : Alger est désormais une capitale moderne, dynamique, où on trouve tout.

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