Située au coeur du pertuis d'Antioche, l'île d'Aix se déploie entre l'île d'Oléron et Fouras. Mais ce territoire a bien une place à part dans l'archipel charentais, au côté de la célèbre île de Ré et de la petite île Madame. Ne cherchez pas ici de pont, il n'y en a pas ! Pour découvrir ce croissant de terre long de 3 kilomètres, il vous faudra emprunter un bateau pendant environ 20 minutes. Votre promenade sur l'île sera rythmée par les marées, à moins que vous ne décidiez de dormir sur place pour visiter l'autre Aix, celle qui, plus intime, se laisse découvrir à la tombée du jour. Ils sont nombreux à y faire escale chaque année pour découvrir un territoire loin de l'agitation urbaine. Lieu encore sauvage, presque hors du temps, il se découvre à pied, à vélo ou en calèche. En marchant, vous ferez le tour de l'île en trois heures. Un fort se dresse à chaque bout, avec entre les deux un charmant village aux rues pavées et bordées de roses trémières. Il suffit d'en franchir la porte pour arriver sur la place d'Austerlitz ! Après avoir visité le musée Napoléon et le musée Africain, direction la plage ! Ce site naturel remarquable en comporte plusieurs, mais une seule, l'Anse de la Croix, est surveillée durant la saison estivale. Si certaines peuvent attirer les promeneurs, elles n'en demeurent pas moins dangereuses avec leurs rochers recouverts d'huîtres aux coquilles coupantes. Comme d'autres îles, Aix a connu une histoire mouvementée : invasions romaines, barbares, vikings et anglaises, puis les guerres de Religion. Louis XIV décida donc de la protéger en la dotant de fortifications. Ce qui n'empêcha pas les Anglais de les prendre d'assaut en... 53 minutes ! C'est là que Napoléon entra en scène pour la première fois en faisant reconstruire les fortifications en 1808. Il y revint, bien malgré lui, en 1815. Débarqué le 9 juillet en espérant pouvoir gagner l'Amérique, il embarque le 15 juillet à bord du Bellérophon pour Sainte-Hélène, accompagné de quelques fidèles, dont le général Gourgaud à qui il dicte ses Mémoires de Sainte-Hélène. Dans les années 1920, une riche et excentrique Américaine, qui avait épousé l'arrière-petit-fils du général Gourgaud, se prit d'amour pour l'île d'Aix. Elle consacra sa fortune à transformer l'île en une belle station balnéaire, restaurant la maison du gouverneur, fondant le Musée africain. A sa mort, elle légua sa fortune pour perpétuer son oeuvre de charité et de restauration de l'île.

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CHARENTE MARITIME

Guide CHARENTE MARITIME

CHARENTE MARITIME 2018

9.95 €
2018-05-23
360 pages

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