Villeneuve-sur-Lot a l'orgueil gascon des sous-chef lieux. Avec une population en constante augmentation, la ville s'amuse et expérimente : taxis verts, shopping, gastronomie, événements, tout y est. Culturellement, Villeneuve a été chouchoutée par Georges Leygues, ministre de la Marine sous la IIIe République, qui offrit un théâtre éponyme à sa ville. Et quel théâtre ! La programmation y est détonnante et effet d'entraînement oblige, la ville ne compte plus ses festivals, parmi lesquels le Salon du Livre ou le Festival du Rire. L'été, les bars du boulevard... Georges Leygues rivalisent d'ingéniosité pour vous proposer concerts ou autres manifestations, toutes tables dehors. Si vous êtes chanceux, vous pourrez peut-être y croiser Carmen Chaplin, actrice et petite fille de, dont la musicienne famille a élu domicile sur les hauteurs de Fumel.

Historiquement, Villeneuve est certainement la plus belle bastide - qui plus est fluviale - du département, doublée d'un excellent mille-feuilles archéologique. Depuis les restes gallo-romains jusqu'à la nouvelle mairie bâtie à la fin des années 90, les Villeneuvois n'aiment pas la médiocrité. Située sur un carrefour de voies romaines (Eysses), la ville va lentement germer du XIe au XIIIe siècle, grâce à l'installation de l'abbaye bénédictine qui drainera tout un ensemble d'activités artisanales connexes. En 1253, Alphonse de Poitiers comte de Toulouse fonde sur les bords de la rivière une double bastide, sur la rive droite, il " négocie " avec l'abbé d'Eysses, pour la rive gauche il s'entend avec le seigneur de Pujols. La ville sert alors de place forte pour le Haut-Agenais : il n'en reste aujourd'hui que les deux imposantes portes de Paris et de Pujols. De nature frondeur, le villeneuvois sera puni au XVIIe siècle, contraint d'abattre ses fortifications sur ordre royal, fortifications dont il ne reste plus rien. En 1642, le Vieux Pont est reconstruit suite à des inondations qui avaient fait s'effondrer deux de ses arches. Il était autrefois surmonté de trois tours défensives, construites au XIIIe siècle, détruites au XVIe siècle. Port d'une importance considérable, Villeneuve-sur-Lot bâtit au même moment une chapelle adjacente, Notre-Dame-du-Bout-du-Pont, petit joyau destiné aux conducteurs de gabarres, ces barques à fond plat qui effectuaient le transport de marchandises sur la capricieuse rivière Lot. La place Lafayette, anciennement place des Cornières, est le centre névralgique de la bastide rive droite. Depuis le Moyen Âge c'est là que se tient les mardis et les samedis matin le très agréable marché et qu'en soirée, l'été, de nombreuses manifestations se déroulent : concerts, marchés gourmands etc. Les arcades de la place sont surmontées de maisons des XVIIe et XVIIIe siècles finement restaurées, qui contrastent avec l'indigence historique de la rive gauche, plus populaire, autrefois fournie en tanneurs, teinturiers, cordiers et autres commerçants. Ceci-dit, la rive gauche du Lot héberge la chapelle des Pénitents blancs de style baroque, ancien lieu de culte de la confrérie du même nom. A la fin du XIXe siècle, l'industrialisation galopante incite à la construction d'un deuxième pont : le Pont Neuf, tout de brique vêtu et bientôt imité, au début du XXe siècle par l'imposante église Sainte-Catherine de style roman-byzantin, conçue en remplacement de l'ancienne église du XIIe siècle, jugée trop vétuste. Vestiges de cette modernisation forcée, les vitraux de la nouvelle église sont en partie d'époque ! Si vous cherchez le meilleur point de vue, le Petit Fûté ne saurait trop vous conseiller d'emprunter le pont de Basterou, dernier né de la Bastide qui vous offrira un point de vue exceptionnel sur les deux rives : la Cale (amphithéâtre de plein air en bord de Lot) à droite, et le centre nautique à gauche, mais aussi sur l'enfilade des ponts. Pour les amateurs de panoramas, le clocher de l'église Sainte-Catherine ou le belvédère de Pujols seront plus qu'appréciables.

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