Le Chesnay fut d'abord nommé Quercetum, puis Canoilum en 1122, et enfin Chesnetum au XIIIe siècle, en raison des chênes qui y étaient plantés. D'abord village de bûcherons et de cultivateurs, il devient possession de l'abbaye de Saint-Germain des Prés au XIIe siècle. Celle-ci céda plus tard la propriété à d'autres moines parisiens : les chanoines de Saint-Benoît, qui y construisirent une église. Le Moyen Âge amène la peste noire qui n'épargne pas le bourg et décime sa population. Le XVIIe siècle promet, lui, un meilleur avenir au Chesnay : Pierre Le Pelletier, conseiller du roi et Charles Maignart, seigneur de Bernière prennent en main la reconstruction de la paroisse. Le château du Grand Chesnay, situé dans le parc Aubert, voit le jour. La proche construction du château de Versailles amène une nouvelle population : artisans et travailleurs, mais aussi de nombreux châtelains venus s'installer tout près du souverain. Lorsque le roi lui-même rachète Le Chesnay, la population s'agrandit encore : gardes royaux, matelots, officiers, jardiniers, maraîchers et serviteurs affluent en masse. À l'heure de la Révolution, la ville semble être relativement indifférente aux événements. En revanche, après la défaite napoléonienne de Waterloo, les Chesnaysiens sont nombreux à prêter main-forte aux troupes d'Exelmans pour vaincre les Prussiens. En 1870, le village subit nombre de destructions, et les habitants se regroupent en lisière de la forêt de Marly. Au début du XXe siècle, le quartier du " Plateau " se construit avec une nouvelle église, mais le bourg souffre du conflit de la première guerre mondiale et se vide. À partir de 1920 et pendant trente ans, la tendance s'inverse. La population double puis, l'urbanisation se met en marche : les terrains agricoles cèdent la place aux nouvelles constructions. Les immeubles modernes poussent et relient le plateau et le " Grand Chesnay ". Ville nouvelle et vieux Chesnay sont alors greffés pour former la ville que nous connaissons aujourd'hui.

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9.95 €
2018-10-17
312 pages
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