Le Laos est souvent perçu comme le petit frère oublié de la Thaïlande, du Vietnam et du Cambodge. Coincé entre ces trois pays et son puissant voisin, la Chine, ce n'est pas forcement la première destination à laquelle on pense pour ses vacances mais le pays ne manque cependant pas de charmes !
Tout d'abord, l'accueil chaleureux des Laotiens est le premier d'entre eux. Ceux-ci ne manqueront pas de vous aider, vous accueilleront en souriant d'un " Sabaidee " dans leur village et peut-être même, si vous tissez des liens, vous inviteront à partager leur repas ou une bière. Le Laos est également un pays culturellement riche, avec près de 80 ethnies recensées sur son territoire : Akha, Khmu, Hmong... Pour partir à la rencontre d'un de ces peuples, rien de mieux qu'un trek de plusieurs jours dans la province de Luang Namtha. S'il n'est malheureusement plus le pays au million d'éléphants, le Laos possède de nombreux parcs naturels qui offriront aux randonneurs de très belles balades.

Amoureux de la nature, ne manquez pas le plateau des Bolovens, la grotte de Kong Lor, le parc naturel de la Nam Ha ou encore les 4 000 îles. Entre montagnes karstiques, rivières, forêts, rizières, grottes, jungle et cascades, les paysages sont nombreux et diversifiés.
Les amateurs d'histoire ne seront pas en reste et pourront se rendre au Vat Phou, temple méconnu, inscrit au patrimoine mondial de l'Unesco depuis 2002 et pourtant précurseur de la culture khmère. Une route aurait même été construite à l'époque pour le relier directement à Angkor.
Partir au Laos, c'est partir à l'aventure. Et si cela ne sera pas toujours de tout repos, voyager au Laos reste assez facile. Les Laotiens n'étant ni stressés, ni pressés, il vous faudra vous adapter à leur rythme. Le bus, seul moyen de transport longue distance, est le meilleur moyen d'appréhender la vie locale. Alors pourquoi ne pas profiter des nombreuses heures de route qui vous attendent pour regarder les paysages défiler, essayer d'entamer la conversation avec son voisin et partager avec lui un sac de riz gluant acheté aux marchands ambulants durant un arrêt. C'est pour ces moments simples, de partage et d'authenticité, que l'on aime le Laos : une expérience à vivre !

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Un accueil véritable
Moine novice.
Moine novice.

Le peuple laotien est de nature assez réservée. Mais une fois la relation de confiance établie, les Laotiens se montrent plus amicaux, vous prenant même parfois par la main ou le bras lors d'une promenade, ou vous invitant chez eux pour vous présenter leur famille autour d'un bon repas, d'une tasse de thé ou d'un verre de lao lao (alcool de riz). En dehors des lieux touristiques, les habitants abordent rarement l'étranger par intérêt. Ils témoignent d'une vraie curiosité et sont désireux de pratiquer l'anglais ou le français pour les plus âgés.

L'art de vivre

Les Lao respectent leur environnement et témoignent une certaine reconnaissance envers la nature qui les nourrit, et une déférence de bon aloi envers leurs voisins. La religion et la famille sont des valeurs soumises aux traditions ancestrales. Les pères de famille passent beaucoup de temps avec leurs enfants et il n'est pas rare de voir les hommes s'occuper des bébés. En retour, les enfants respectent fidèlement leurs parents. Ils ont le même comportement vis-à-vis des étrangers, plus particulièrement dans les petites villes et les villages. Une attitude, qui nous incite à leur rendre la pareille.

Un climat agréable

Le Laos jouit d'un climat subtropical. Les températures sont agréables la majeure partie de l'année et la moyenne annuelle est de 25 °C. Mais dans les montagnes aux confins de la Chine, les nuits sont froides de décembre à février (jusqu'à + 5 °C). Et durant la période sèche, entre mars et mai, avant le retour de la mousson, la canicule peut sévir dans les plaines du Sud (plus de 35 °C). Il est donc recommandé de visiter le sud du pays en hiver, et la région nord entre octobre et novembre, ou en avril-mai. Attention tout de même lors de la saison des pluies, les routes deviennent très vite impraticables et le Mekong est beaucoup moins calme que durant le reste de l'année.

La notion d’espace

C'est le pays le moins peuplé d'Asie du Sud-Est ; et la population sait respecter l'espace vital d'autrui. Le pays est formé en majeur partie de vallées et de plaines cultivées, où les villages vivent au rythme de la nature. Contrairement à d'autres pays qui l'entourent, vous ne serez jamais noyé dans une masse humaine au Laos... Sauf pour le nouvel an en avril et principalement dans la capitale et à Luang Prabang !

Calme et détente

Le Laos est un havre de paix, véritablement. Vientiane surprend d'ailleurs par sa tranquillité relative (exception faite du marché de nuit) ce qui est peu commun pour une capitale, même si depuis quelques années elle se développe à une vitesse folle ! Ce calme extérieur reflète une paix intérieure. Ici, personne n'extériorise sa colère, conformément à la tradition bouddhiste. Le calme et la discrétion caractérisent l'atmosphère générale du pays. Ce que l'on pourrait interpréter comme de l'indifférence ou de la paresse correspond en fait à la nature profonde des Lao : c'est ce qui fait la magie de ce pays avec la beauté des paysages du Nord ou la paix des îles du Mékong.

De fait, le Laos est propice à la méditation. Elle peut être enseignée dans les vat (temples bouddhistes), par des bonzes... mais les initiés peuvent la pratiquer seuls dans un hamac, au bord du Mékong.

Une nature omniprésente

Si vous avez soif de nature, le Laos est un bonne option. La majeure partie des forêts est naturelle, mais, hélas, la poussée économique organisée par les Chinois et les Vietnamiens a lancé un processus de déboisement systématique... Toutefois, quelques spécimens rares sont encore présents dans la faune et la flore, et des espaces sauvages, naguère inaccessibles, peuvent désormais être explorés grâce à des programmes d'écotourisme organisés par les ONG internationales. Des guides locaux compétents peuvent vous faire découvrir la nature encore sauvage tout en respectant son équilibre naturel pour l'instant.

Une mosaïque culturelle

La culture nationale est formée des apports d'ethnies différentes (49 officiellement reconnues), qu'elles soient autochtones (Tai Lao) ou d'origine lointaine (sino-tibétaines, Hmong, austro-asiatique). Cette diversité forme une mosaïque de traditions : habitat, nourriture, rythme de vie, religion et conception du monde. La vie traditionnelle semble respectée au Laos, contrairement à ce qui se passe chez les voisins. Loin de présenter un aspect uniforme, les régions laotiennes possèdent des caractères culturels différents, conséquences d'une histoire tumultueuse, et offrent une belle diversité artistique et artisanale. A noter que la situation géographique centrale du Laos explique les tentatives de domination des pays voisins.

Un parfum d’aventure

Il suffit de traverser une chaîne de montagne en bus, sans pour autant risquer sa vie. Ce ne sont pas les terrains d'exploration qui manquent : forêts, montagnes, grottes et rivières sauvages... Les gorges de la Nam Ou, les cascades de Tad Lo ou les îles du Mékong en sont de parfaits exemples. Trekking ou descente en kayak, canyoning ou rafting, VTT ou escalade, sans oublier les balades à dos d'éléphant, sont autant d'activités de plein air qui permettent de découvrir les richesses naturelles du Laos.

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