C'est tout une dynamique artistique et culturelle qui se développe de longue date ce territoire rural, au fil de l'année et au gré des villages. On peut citer Vochora, festival de musique de Tournon-sur-Rhône, ville qui accueille également le festival des Humoristes mais aussi l'événement majeur des Etats généraux du film documentaire de Lussas qui déplacent la profession et les amateurs en nombre, et fait rayonner l'Ardèche loin de ses terres. S'ajoutent de nombreuses autres occasions de vivre des moments culturels intenses, de fêtes de village en festival, au coeur de l'Ardèche et dans le sud du département. Fêter la châtaigne, emblème de l'Ardèche, par exemple, ou rassembler les sportifs autour d'une formidable course de vélo !

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Les immanquables

La Drôme et l'Ardèche invitent à des découvertes et des émotions variées aussi bien en ce qui concerne la biodiversité naturelle, avec des biotopes très particuliers, que le patrimoine avec ses monuments, ses histoires et ses légendes. De musées originaux en espaces ludiques, de sites de toute beauté au coeur d'une nature préservée en villages perchés, c'est une riche mosaïque à effeuiller et des immanquables que l'on appréciera au fil des routes et du séjour, en prenant le temps afin de ne pas bouder son plaisir...

Ardèche
Kayak sur l'Ardéche à Pont d'Arc.
Kayak sur l'Ardéche à Pont d'Arc.
L'Aven d'Orgnac
Les gorges de l'Ardèche

Les gorges de l'Ardèche attirent les visiteurs venus découvrir cette perle naturelle, en voiture, à moto, à pied, à VTT, en canoë, en barque... La route touristique des gorges, parmi les plus pittoresques de France, a d'ailleurs été réaménagée avec des belvédères qui permettent de jouir de magnifiques paysages. Sur un parcours d'environ 30 km, vous découvrez un fabuleux canyon. Au niveau des belvédères, vous trouvez gravée dans la pierre implantée à même le sol, une représentation du linéaire de la rivière et de la route, ainsi qu'un totem indiquant le nom du belvédère et des plots gravés représentant des espèces végétales et animales emblématiques des gorges. Avec près de 1,2 million de visiteurs, cette route figure parmi les sites naturels les plus fréquentés de la région Rhône-Alpes. C'est que le site présente des particularités géologiques remarquables, d'ailleurs la grotte Chauvet-Pont d'Arc se trouve à deux pas. Le canyon au niveau du pont d'Arc est certainement parmi les sites les plus photographiés de France !

C'est à pied que l'on s'imprègne le mieux du site. De toutes les randonnées qui permettent de découvrir les beautés des gorges, notre préférée démarre à Saint-Remèze, au coeur de la réserve naturelle des gorges de l'Ardèche. A travers les sous-bois de chênes et le maquis, elle domine les gorges. Et l'on observe la flore, genévriers de Phénécie, cistes à feuille de sauge et herbes aromatiques, mais aussi les traces des sangliers, des chèvres sauvages et de la timide genette, et les rapaces qui nichent dans les falaises des gorges. Ce circuit, ponctué de panneaux thématiques, permet également de découvrir les traces au sol des anciennes charbonnières et les vestiges des cabanes en pierre sèche des charbonniers. Le charbon de bois était descendu à dos de mulet jusqu'à la rivière et aux barques à fond plat des bateliers de Saint-Martin d'Ardèche. Escale baignade sur la plage de Gournier, très fréquentée en été. Ici est implantée la Maison des gardes de la réserve. Il est possible de bivouaquer, de début avril à début octobre, et de s'approvisionner en... charbon de bois pour les grillades. Mais attention, pour bivouaquer il faut réserver (au ✆ 04 75 88 00 41) et s'acquitter d'une somme modique.

Faune et flore protégées des gorges

Réserve naturelle nationale depuis 1980, les gorges de l'Ardèche font, en outre, l'objet d'un classement Grand Site de France. Celui-ci a pour objet de limiter les longs séjours dans la réserve, d'encadrer la fréquentation des gorges, d'en valoriser mieux les ressources, d'en réhabiliter et gérer mieux les périphéries, à commencer par celles des abords du pont d'Arc.

Biotope précieux, le site des gorges de l'Ardèche offre une grande variété de flore et de faune spécifiques. La meilleure façon de découvrir cette richesse est bien entendu de se faire accompagner par un guide naturaliste. Vous ne les verrez pas tous, mais sachez que le site abrite plus de 150 espèces de vertébrés, et particulièrement  10 espèces de chauve-souris , le castor et la rare genette, des oiseaux protégés dont l'aigle de Bonelli et le vautour percnoptère, près de 400 espèces d'invertébrés - dont 30 araignées et 5 scorpions  - terrestres et aquatiques. Vous ferez bien attention de ne pas troubler le repos d'un animal, ni de le déranger dans ses activités. Interdiction également de cueillir l'une des 400 espèces de plantes à fleurs. Des sentiers de randonnée balisés sillonnent les gorges et permettent d'en découvrir les richesses naturelles et de profiter de panoramas grandioses.

La Grotte Chauvet Pont-d'Arc

Il y a 36 000 ans, des hommes et des femmes créaient sur les parois de calcaire de la grotte Chauvet - Pont-d'Arc, au sud de l'Ardèche, des oeuvres uniques et bouleversantes figées dans leur écrin de calcite et d'argile. Cette immense cathédrale naturelle inviolée depuis plusieurs dizaines de millénaires, a été découverte le 18 décembre 1994 en Ardèche, à Vallon-Pont-d'Arc par 3 spéléologues amateurs : Jean-Marie Chauvet, Eliette Brunel et Christian Hilaire. En inscrivant la grotte au Patrimoine mondial de l'Humanité en juin 2014, a reconnu sa dimension unique et universelle. Ce joyau présente en effet trois caractéristiques très rarement réunies : l'ancienneté, la qualité de la conservation et, la richesse et l'abondance des représentations artistiques : 1 000 dessins dont 425 figures animales. Le bestiaire de la grotte avec 14 espèces différentes représentées, dont une majorité d'animaux dangereux (ours des cavernes, rhinocéros laineux, mammouths, félins...) est inédit avec certaines représentations uniques dans l'art pariétal paléolithique (panthère, hibou, partie inférieure du corps féminin). 

Pour des raisons évidentes de conservation, la grotte ne pourra jamais être ouverte au public. En tant que Patrimoine mondial de l'Humanité, le projet d'une restitution était indispensable.

 Depuis 2015, la plus grande réplique de grotte ornée au monde, la Caverne du Pont d'Arc, vous permet de découvrir ce premier chef d'oeuvre de l'humanité. Ce site de découverte est implanté sur les hauteurs de Vallon-Pont-d'Arc, au coeur du site du Razal.

La galerie de l'Aurignacien

Après la découverte de la reconstitution de la caverne, l'exploration se poursuit avec cette de l'univers préhistorique au sein de la Galerie de l'Aurignacien. Un film immersif, des bornes tactiles, un rhinocéros laineux, des mammouths, un mégacéros et autres bisons des steppes symbolisent l'environnement, la faune et la flore qui ont cohabité avec les hommes et les femmes qui vivaient sur le territoire de la Caverne il y a 36 000 ans. La parcours muséographique, ludique et interactif, s'articule autour de trois thèmes abordés :

Nos ancêtres préhistoriques : qui étaient-ils ? D'où venaient-ils ? Comment vivaient-ils ?

L'Ardèche il y a 36 000 ans : alors que la Terre vit une période glaciaire, quel est le visage de l'Ardèche, de ses paysages fréquentés par nos ancêtres et de l'extraordinaire bestiaire qu'ils ont élaboré ? Mammouths, lions, ours des cavernes, et rhinocéros laineux vous en disent plus...

Mais surtout : l'art pariétal, art des origines. La Caverne du Pont-d'Arc est le seul lieu en France et un des rares au monde qui traite de l'art pratiqué par nos ancêtres. Comment faisaient-ils ? Quelles techniques picturales utilisaient-ils ? De quels thèmes traitaient-ils ? Quel sens donner à leur art ?

Quelques chiffres

650 m² d'exposition permanente.

1 salle de cinéma de 65 places.

6 grands animaux reconstitués.

5 humains (dont un enfant) reconstitués.

350 m² de décors minéraux et végétaux reconstitués.

1 fresque murale panoramique de 600 m².

30 interventions multimédias.

38 grands écrans interactifs.

100 objets archéologiques expérimentaux (contextualisés ou présentés sous vitrine).

Le mont Gerbier-de-Jonc
Le Mont Gerbier de Jonc
Le Mont Gerbier de Jonc
Le safari de Peaugres

L'un des parcs animaliers français les plus célèbres de France se situe en Ardèche. Depuis sa création en 1974 par Paul Comte de La Panouse, le safari de Peaugres propose un rapport unique à l'espace sauvage, plébiscité par des générations de curieux de nature. Depuis 40 ans, la passion est restée intacte. Le site a accueilli plus de 10 millions de visiteurs depuis son ouverture.

Le safari de Peaugres fait aujourd'hui partie du Groupe Thoiry, qui comprend le parc de Thoiry (Yvelines), le parc du Château du Colombier (Aveyron), la réserve biologique des Monts d'Azur (Alpes-Maritimes) et le zoo Santo Inacio (Portugal).

Éléphants, girafes, lions, kangourous, rhinocéros, dendrobates, ânes de Somalie, cerfs du Vietnam, manchots du Cap, etc. Ce sont plus de 1 000 animaux de tous les continents qui vivent à Peaugres, évoluant dans de vastes enclos à travers un environnement se rapprochant le plus possible de leur habitat d'origine.

Safari en voiture, découverte à pied, espaces ludiques et découvertes pédagogiques sont les clés du succès de Peaugres qui présentent la faune de 4 continents sur 80 ha pour un voyage au plus profond de la vie animale. De Madagascar aux pôles, des espèces les plus insolites aux animaux de la ferme, une belle opportunité de côtoyer la faune des quatre coins du monde.

Naissance d'Unesco, le rhinocéros blanc

C'est le second rhinocéros blanc né en Rhône-Alpes depuis... la préhistoire ! Ce nouveau pensionnaire de poids au safari de Peaugres, né le 11 mars 2015, a été prénommé Unesco en clin d'oeil au classement de la grotte Chauvet. Il s'agit d'une naissance rarissime en captivité : moins de 10 spécimens naissent par an dans les parcs zoologiques européens et moins de 20 dans le monde entier. Unesco est le petit frère de Goliath, né il y a 2 ans et demi et il est lui aussi le fruit d'une coopération européenne puisque sa mère, Duma, 10 ans, est née en Pologne et son père, Samson, 13 ans, est anglais !

Dans les coulisses

Le safari vous invite aussi dans les coulisses d'un parc animalier lors d'une excursion au cours de laquelle vous pourrez découvrir les salles d'élevage, observer le vétérinaire en action, voir les cuisines... Sachez qu'en un an, les cuisiniers du safari de Peaugres traitent 80 tonnes de pommes, 33 tonnes de viande, 21 tonnes de poissons, 2,5 tonnes de bananes, 100 kg d'emmental, 7 650 oeufs, 5 000 yaourts...

Peaugres : l'espace Griffes et Crocs

Avec cet espace, le safari de Peaugres vous invite à vivre des émotions fortes au milieu des fauves et autres hyènes. Prêts à bondir, tapis dans la végétation, ils scrutent, se lèvent et déploient leur féline foulée. Le tigre de l'amour vous observe alors que vous êtes à l'affût des servals et des lynx. Bien sûr, c'est en toute sécurité que vous évoluez parmi ces fauves en bénéficiant de points d'observation inédits. Le must reste le tunnel de verre qui permet d'approcher les hyènes au plus près. Au sein de l'espace Griffes et Crocs, leur enclos a été conçu pour que les visiteurs puissent les observer d'une manière tout à fait inédite. Le tunnel de verre qui traverse une partie de l'enclos vous offre des premières loges passionnantes. Quant aux hyènes, elles disposent désormais d'une mare naturelle, d'une piscine et d'une tanière dans une vraie butte de terre. Le paradis !

Dans l'intimité des abeilles de Peaugres

Il n'y a pas que des tigres et des singes à Peaugres. Le parc abrite aussi un safari abeilles ! Un espace baptisé Gitabeille est entièrement consacré aux abeilles, leur vie, leur oeuvre... Des insectes, on le sait, menacés mais indispensables à la survie de nombreuses plantes et... de l'homme. En parcourant cette zone ludique et didactique, les enfants peuvent se mettre à la place d'une abeille en grimpant dans une alvéole de ruche géante. Deux vraies ruches, dont une avec une paroi vitrée, permettent à tous d'observer les abeilles à l'oeuvre, et un grand panneau d'explication explicite le fonctionnement des " usines à miel ".

Le Bois de Païolive

C'est l'une des plus étranges curiosités naturelles de l'Ardèche. Surplombant le Chassezac et déployé sur 16 km2, le bois de Païolive déroule un incroyable labyrinthe naturel de chênes verts, de chênes blancs et d'arbousiers piqué de roches pétrifiées. Taillées par le vent, la pluie et le soleil elles sont comme autant de sculptures naturelles originales et surprenantes. Vous découvrez cet univers enchanteur en suivant les sentiers balisés de la Vierge, de la Corniche ou encore la Boucle du Randonneur. Amusez-vous avec les enfants - ou sans enfant - à trouver l'oiseau et son nid, l'ours et le lion, l'éléphant ou encore la tortue. Imaginez vos propres personnages, vous êtes dans le monde merveilleux du bois des fados, le bois des fées. Géologique et féérique, cette forêt ancienne, classée pour son exceptionnelle valeur patrimoniale de naturalité et de biodiversité, est située sur les communes des Vans, de Banne et de Berrias-Casteljau. On raconte que depuis la nuit des temps le bois de Païolive est habité d'étranges et inimitables sculptures de blocs de calcaires déchiquetés ont été façonnés par une nature apprentie sorcière qui depuis le hantant. Envoûtant et énigmatique environnement dont le chaos minéral dessine un monde de mystère qui invite à la méditation et l'interprétation poétique. Une découverte s'impose.

Office de tourisme des Vans : ✆ 04 75 37 24 48 et www.bois-de-paiolive.org

Drôme
La ferme aux crocodiles
La forêt de Saoû
L'Auberge des Dauphins

Il y a longtemps que cette grande bâtisse, s'inspirant du Petit Trianon, connue des Drômois depuis les années 1930 lorsqu'elle fut édifiée grâce à Maurice Burrus (un industriel alsacien propriétaire de la forêt où il chassait avant d'y aménager les premiers sentiers ouverts aux touristes), n'était plus accessible. Les pièces intérieures, usées, vandalisées, ne pouvaient plus témoigner des grandes réceptions données jadis. Une entreprise de réhabilitation, imaginée depuis belle lurette, et souhaitée par les Drômois, a été décidée par le conseil départemental. "Une maison de site racontant les mystères de la forêt", dont l'ouverture est envisagée pour le printemps 2019, devrait ainsi être accessible à tous. Le projet, qui accueillera au rez-de-chaussée un salon de thé et un espace de convivialité dans le fameux "Salon doré", prévoit aussi une "voie de mobilité douce" entre le village et le site et bien sûr divers aménagements paysagers. Depuis plusieurs mois, architectes, paysagistes et muséographes sont donc à l'oeuvre pour que l'Auberge des Dauphins, construite en béton armé, connaisse une nouvelle jeunesse. En attendant, les visiteurs de la forêt peuvent découvrir, devant la bâtisse, des panneaux relatant l'histoire et la géologie de ce lieu magique et enchanteur.

Le Palais Idéal du Facteur Cheval

Un jour d'avril 1879, lors de sa tournée, Ferdinand Cheval, un facteur rural alors âgé de 43 ans et aujourd'hui mondialement connu sous le nom de Facteur Cheval, bute sur une pierre étrange. Ses formes sont si particulières qu'elle réveille en lui un rêve. Dès lors cet autodidacte original, consacre son temps libre, jusqu'à la fin de sa vie, à la construction dans son potager d'une oeuvre d'art tout à fait insolite et délirante si l'on se réfère au résultat édifié par un seul homme. Un palais de rêve inspiré par la nature, les cartes postales et les premiers magazines illustrés qu'il distribue.

Parcourant chaque jour une trentaine de kilomètres pour ses tournées en pleine campagne, le facteur fait provision de pierres qu'ils entasse dans sa fidèle brouette. C'est un solitaire, incompris, voire moqué. Mais il poursuit sa tâche avec une énergie qui force aujourd'hui le respect.

Ce palais inhabitable, orné de coquillage, est peuplé d'un incroyable bestiaire - pieuvre, biche, caïman, éléphant, pélican, ours, oiseaux... Se sont aussi invités des géants, des fées, des personnages mythologiques ou encore des cascades, des représentations d'architecture de tous les continents.

Libre de tout courant artistique, sans aucune règle d'architecture, le Palais idéal a fait l'admiration des surréalistes, a été reconnu comme une oeuvre d'art brut. En 1969, il a été classé monument historique, au titre de l'Art naïf.

1879-1912 : 10 000 jours, 93 000 heures, 33 ans d'épreuves... Pour l'oeuvre d'un poète très inspiré et courageux.

Le Vercors
Le vallon de Combau, dans le Parc naturel du Vercors
Le vallon de Combau, dans le Parc naturel du Vercors

Le Vercors est l'un des sites naturels les plus remarquables de la Drôme. Ceinturée de falaises calcaires, cette forteresse naturelle - qui abrita les Maquisards durant la Seconde Guerre mondiale et se referma sur eux comme un piège - est un écrin pour une faune et une flore de montagne préservées. La dentelle de ses sommets nous attire. Ses sentiers, ses saveurs et ses paysages nous régalent. Quelques centaines de privilégiés vivent à l'année dans ses villages charmants... mais nous sommes des milliers à aimer ce pionnier des parcs naturels régionaux. Créé en 1970, le parc naturel régional du Vercors fut de la première fournée de ces espaces délimités pour protéger un patrimoine naturel tout en freinant l'exode et la déprise agricole. Des routes à encorbellement nous mènent sur le plateau, mais il faut laisser la voiture au parking pour découvrir toute la beauté sauvage du Vercors, s'élever par les sentiers de randonnées, longer les crêtes, croiser alpages et forêts, hameaux perchés, chapelles et lavoirs, tout un patrimoine sauvegardé.

Ce Vercors mondialement connu est pourtant une " invention " relativement récente. A l'arrivée de la première route, en 1850, le Vercors désigne un petit pays perché et méconnu de quelques hameaux et alpages autour de La-Bâtie-de-Vercors, aujourd'hui la Chapelle-en-Vercors. Alpinistes, géologues, spéléologues, touristes se mettent à explorer cette terre vierge, dévoilant un massif du Vercors encore confidentiel. Depuis, le massif devenu célèbre étend ses frontières du Diois drômois jusqu'aux Quatre montagnes iséroises. Royaume du ski de fond et de la randonnée, de la biodiversité en ses grands espaces sauvages des hauts plateaux, ce massif est tout à la fois préservé et vivant.

Depuis la création du parc, chasseurs, agriculteurs, écologistes collaborent à un développement économique et touristique qui ne dénature pas le massif. Les agriculteurs furent les pionniers et les plus audacieux acteurs du parc. Ils fondèrent l'APAP, Association pour la promotion des agriculteurs du parc du Vercors, pour développer la solidarité, une agriculture respectueuse de l'environnement et un agrotourisme doux. Les atouts sont nombreux : paysages, biodiversité, villages charmants, espaces naturels remarquables. On joue la carte du ski de fond adapté à ce massif au look nordique. Des sentiers balisés partent de chaque village. Chemins du patrimoine, circuits thématiques et jusqu'à l'emblématique Grande Traversée du Vercors qui arpente ces hauts plateaux protégés, depuis 1985 la plus grande réserve naturelle de France déployée sur 17 000 ha !

Les villages perchés

Dans le sud de la France, la moitié des villages sont perchés , dit-on... Dans la Drôme, c'est le Tricastin qui détient le record, même si d'autres régions sont également bien loties comme les Baronnies, la Valdaine ou encore la plaine de Valence. Ces joyaux du patrimoine architectural ont été édifiées aux XIe et XIIe siècles, villages fortifiés sur les crêtes afin de pouvoir se défendre des Sarrasins. De Grignan à la Garde-Adhémar, de Chamaret à Suze-la-Rousse en passant par Saint-Benoît-en-Diois, Autichamp, Gigors et Loseron, Chabrillan, Grâne ou Mirmande, c'est un chapelet de perles perchées de toute beauté, avec leurs châteaux ou leurs tours de guet, leurs clochers et leurs maisons de pierre, leurs ruelles de charme et leurs collines boisées. En outre, ces villages perchés offrent de magnifiques panoramas sur la vallée et les montagnes au loin : montagne de la Lance, mont Ventoux, dentelles de Montmirail... Un coup de coeur pour l'un des plus remarquables : Grignan et son superbe château, mêlant aux senteurs de lavande l'écho des mots d'esprit qui résonnent dans ses pièces, terrasses et coursives en souvenir de son illustre résidente, la marquise de Sévigné.

Nos bons plans séjours

  • Heraklion : Hôtel Fragiskos 3*

    On trouve dans les environs le site archéologique de Gortina et le hameau d'Agioi Deka, la tombe minoenne à Kamilari, le musée d'art populaire au vill...
    • Durée : 8 jours, 7 nuits
    • Pension : All Inclusive
    Dès 449 TTC/pers.
  • Le Caire : Combiné croisière et hôtel Stopover au Caire + Croisière sans excursions sur le Nil 4*

    Egyptologues en herbe? Avec ce séjour à petit prix, nous vous offrons la possibilité d'admirer les fameuses Pyramides de Gizeh, vestiges de l'Antiquit...
    • Durée : 8 jours, 7 nuits
    • Pension : Repas selon programme
    Dès 989 TTC/pers.
  • Heraklion : Hôtel Sitia Beach 4*

    Au c½ur d'une région authentique et sauvage, l'huile d'olive produite dans la zone de Sitia est l'une des plus renommées de Crète. Sitia est le point ...
    • Durée : 8 jours, 7 nuits
    • Pension : All Inclusive
    Dès 549 TTC/pers.

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