Fondé en 1975, ce parc héberge l'une des plus fascinantes ethnies d'Afrique, les Mursi, dont les femmes à plateau ont depuis longtemps assuré la notoriété. Le parc couvre une superficie de 2 200 km2 surplombés au nord par les montagnes du Mago, point culminant de la région, à l'ouest par les collines de Mursi et, à l'est, par l'escarpement de Jinka. Ces sommets drainent les eaux des rivières Mago et Neri, affluents du fleuve Omo qui se jette plus au sud dans le lac Turkana et constitue la frontière méridionale du parc. Au centre, une vaste plaine couverte de savane semi-aride et d'étendues broussailleuses est soumise à un climat chaud et sec où il n'est pas rare que les températures frôlent les 40 °C. Les fondations rocheuses précambriennes, les formations volcaniques plus récentes ainsi que les vallées alluviales et les vastes plaines sédimentaires sont autant de zones riches en enseignement d'ordre géologique et paléontologique. Sédiments et fossiles animaliers et humains, particulièrement nombreux dans la région, constituent autant d'indices susceptibles d'expliquer la formation du Rift ainsi que l'évolution des différentes formes de vie en Afrique de l'Est.

Créé pour la préservation des populations de buffles, de girafes et d'éléphants, ce territoire héberge quelque 74 espèces de mammifères et 153 d'oiseaux. La mouche tsé-tsé reste sans doute l'animal le plus redoutable que l'on est sûr de devoir affronter ! Malgré cette diversité, les grands animaux soumis au braconnage ont vu leur nombre sensiblement décroître. Le long des rivières peuplées d'hippopotames et de crocodiles, la canopée des hauts figuiers sycomores est le territoire des singes colobes et des babouins qui rôdent à proximité des campements. 314 km de pistes sillonnent le parc, permettant de traquer la faune sauvage, mais aussi d'aller à la rencontre des populations réparties sur ces terres isolées. Ces itinéraires ne sont praticables qu'en saison sèche, entre décembre et mars, puis d'août à septembre, mais, même en ces périodes, une simple pluie peut compliquer l'expédition et mettre les 4x4 à rude épreuve.

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