Saint-Etienne est la deuxième commune de la Région Rhône-Alpes derrière Lyon. Elle est établie sur le Furan (difficilement visible), au pied du mont Pilat. Déjà réputée au Moyen Age pour son artisanat de coutellerie, la ville le devint également, au XVIIIe, pour la fabrication de rubans. La Manufacture royale d'Armes s'y établit en 1764, et les premières grandes industries de la rubanerie après 1772 (une cinquantaine d'entreprises et 3 000 personnes travaillent encore dans ce secteur dans la région stéphanoise). L'exploitation du charbon lors de la révolution industrielle permit un développement économique rapide de Saint-Etienne autour de deux grandes entreprises : la Manufacture d'armes (1862), dont est issu le fusil actuel de l'armée française, et l'entreprise Manufrance (1885), spécialisée dans la production des fusils de chasse mais aussi des machines à coudre, des bicyclettes, du matériel de pêche... et la vente par correspondance. Dans les années soixante-dix, la ville connut une importante chute économique, puis démographique, du fait de la crise minière. La manufacture d'armes résista aux difficultés jusqu'en en 2001, date de la fermeture définitive de ses bâtiments. Une partie fut reconvertie en cité du Design (2009). Pour sa part, la société Manufrance a été reprise dès 1985. Si la vente par correspondance continue, les bâtiments initiaux ont été transformés en pôles tertiaire et d'enseignement. On y trouve, entre autres, le Planétarium et l'école nationale supérieure des Mines de Saint-Etienne. Un magasin de vente Manufrance est toutefois établi au centre-ville. Une visite rapide de la ville se concentrera essentiellement dans les quartiers vVieille-Ville et Saint-Jacques-Chavanelles, tous deux limitrophes et au coeur de la cité stéphanoise. A voir dans le quartier Vieille-Ville : la place du Peuple et la tour de la Droguerie (XVIe) ; la maison François Ier (XVIe) et la Grand-Eglise (XVe), place Boivin ; l'hôtel particulier de Jullien-Chomat de Villeneuve (XVIIe), rue Gambetta (occupé par le musée du Vieux Saint-Etienne) ; l'église Sainte-Marie (XIXe), rue Elise-Gervais ; la place Jean-Jaurès et la cathédrale Saint-Charles (XXe). A voir dans le quartier Saint-Jacques-Chavanelles (l'ancien quartier des armuriers) : la place Neuve ; la rue Denis-Escoffier, avec son groupe de maisons du XVIIe ; la maison Feugerolles, composée d'un très bel escalier et loggia du XVIIIe siècle. Les inconditionnels du ballon rond pourront ensuite rejoindre le quartier Carnot-Le Marais, afin de visiter le stade Geoffroy-Guichard, le lieu mythique où " les Verts " et Dominique Rocheteau firent vibrer les foules, il y a déjà presque 40 ans.

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