Montrond-les-Bains s'affiche doublement ville d'eau, d'une part parce qu'elle voit couler la Loire, d'autre part en raison de cette station thermale, ressource hydrominérale qui a scellé son destin de station thermale dès 1885. Toutefois, Montrond a une vie avant le thermalisme. Vers 1435 apparaît pour la première fois la dénomination de " mont Rond ", en référence à la butte d'origine volcanique sur laquelle une première tour de surveillance, ancêtre du château féodal, fut élevée vraisemblablement dès la fin du XIe siècle. L'histoire de Montrond fut dès lors liée à celle du château médiéval qui contrôlait le passage à gué du fleuve Loire entre Auvergne, Bourgogne, Velay et autres contrées. Jusqu'à la Révolution, le village dit de Meylieu-Montrond vit à l'ombre de cette forteresse à la fois dominatrice et protectrice. Après son incendie ordonné en 1793 par le commissaire de la République, le château tombe lentement en ruine.

Il faut attendre la fin des années 1960 pour que l'Association des amis du vieux château entreprenne sa sauvegarde. Depuis, chaque année, des travaux de consolidation, de mise en sécurité et de restauration sont réalisés et ce monument est devenu un lieu vivant d'animation et de culture. Mais l'animation de la ville s'articule surtout aujourd'hui autour du thermalisme. En 1879, à la recherche de nouveaux gisements de charbon, Francis Laur, ingénieur civil des Mines, réalise un forage près de la route nationale. Les travaux s'étalent sur plusieurs années. Mais en guise de charbon, ce sont des nappes d'eau fortement minéralisée et d'une température de 28 °C que l'on découvre. Le 23 septembre 1881, le forage atteint 475 m de profondeur et l'eau jaillit à 7 m de haut. La source thermale du Geyser offre dès lors une eau minérale aux bienfaits reconnus. La station hydrominérale de Montrond obtient la particule officielle " les Bains " en 1938. La nouvelle station thermale connaît une période faste jusqu'à l'entre-deux-guerres avant de décliner. En 1986, la municipalité décide de relancer l'activité thermale et entreprend un nouveau forage à 540 m de profondeur pour augmenter le débit de l'eau et sa température (de 26 à 36 °C). Un nouvel établissement thermal moderne est inauguré en 1989, spécialisé dans le traitement des affections digestives, connu aussi pour la rhumatologie. S'ajoute depuis 2009 un spa thermal, Les Iléades, unique dans la région pour la détente, le bien-être et la remise en forme. Tout l'été ont lieu les Estivales du château, des visites, des animations sur le thème du Moyen Âge, du cinéma en plein air et un feu d'artifice. Nombreux hôtels et restaurants.

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