Commune sise sur la rive droite de la Sèvre nantaise, Mortagne offre des sites favorables à la détente et aux sports. L'église Saint-Pierre, construite au XIIe siècle, est une des plus grandes églises romanes du département. Le château fut détruit en 1793, mais les vestiges des remparts, sur la route d'Evrunes, la tour des Anglais du XIIIe siècle et la tour au Trésor, style Renaissance, rendent attrayante une visite dans le centre-bourg. A partir du Xe siècle, le village est mentionné sous les noms de Mauritania, Moritonium, Mortaigne... Nous retiendrons l'hypothèse de l'origine du nom en roman, " morte-agne " signifiant " eau morte ", lieu où les eaux dorment, séjournent. Dépendant des vicomtes de Thouars, Mortagne devient très tôt une baronnie. Durant la guerre de Cent Ans, la commune devient l'un des maillons essentiels du conflit, la baronnie tombera plusieurs fois entre les mains des Anglais. Olivier de Clisson et Bertrand Du Guesclin libéreront la place forte en 1373. La forteresse de Mortagne fut refortifiée au début du XVIe siècle, mais les guerres de Religion ne l'épargneront pas. Une ordonnance de Richelieu en 1626 décide le démantèlement de nombreux châteaux dont Mortagne et sa ville fortifiée. Au début du XVIIIe siècle, Mortagne est une terre de culture et d'élevage, mais déjà l'activité de la vallée de la Sèvre est importante - moulins à blé, à papier, à draps - et le tissage s'impose dans le Choletais. En 1789, Mortagne est favorable aux idées nouvelles, mais les événements divisent la population. En 1793, la ville est au centre du pays insurgé et sera tour à tour parc d'artillerie, réserve et fabrique de munitions, siège de l'Etat-Major avant d'être mise à feu et à sang lors des prises successives par les Vendéens et les Républicains. Mortagne mettra plusieurs dizaines d'années pour se relever grâce notamment à l'implantation de grandes filatures, de blanchisseries et de tissages avec le développement des moulins à papier.

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9.95 €
2019-05-29
432 pages
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