Située au coeur de la vallée de la Sèvre, Saint‑Laurent-sur-Sèvre mérite bien son nom de " Ville sainte de la Vendée " car son histoire est intimement liée à celle de saint Louis-Marie Grignion de Montfort dont le tombeau se trouve dans la basilique... là où le pape Jean-Paul II est venu se recueillir le 19  septembre 1996. Né en 1673, Louis-Marie Grignion de Montfort, ecclésiastique d'origine bretonne, et ordonné prêtre en 1700, s'intéresse aux missions et demande à partir au Canada. Il revient en 1706 et fait de l'aide aux pauvres et des missions évangéliques ses priorités. En froid avec sa hiérarchie, il parcourt l'Ouest avant de trouver en 1711, aide et soutien auprès de l'évêque de La Rochelle, Monseigneur de Champflour. Il oeuvre dans les diocèses de Luçon et de La Rochelle pour maintenir l'influence de la religion catholique ébranlée par les guerres de Religion. On l'appelle désormais le père de Montfort. Il rédige écrits et cantiques, qu'il n'hésite pas à copier sur des mélodies populaires grivoises. Il multiplie les édifications de calvaires, prédications, processions et offices. Il meurt, épuisé et adulé, à Saint-Laurent-sur-Sèvre en 1716. Il sera béatifié en 1888 et canonisé par Pie XII en 1947. La commune accueille cinq congrégations  : les filles de la Sagesse - dont la co-fondatrice fut Marie-Louise Trichet -, les frères de Saint-Gabriel, les missionnaires montfortains, la communauté Louis-Marie, la communauté Saint-François-Xavier. Les Saint-Laurentais disent que c'est la ville aux six clochers, alors à vous de compter... Si vous voulez davantage appréhender la commune, un parcours pédestre dans la ville intitulé "Sur les pas de Montofrt" guide les visiteurs et leur fait découvrir le patrimoine, les richesses et l'histoire de la Ville Sainte de Vendée.

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9.95 €
2018-06-06
432 pages
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