Au milieu coule une rivière : la Moine, qui arrose le site, déjà occupé au néolithique, comme en attestent les menhirs qui se dressent dans les environs. La capitale de la Vendée militaire, au coeur des bouleversements de 1793, fut dès le XVIIe siècle un centre textile et manufacturier important, tirant son essor de sa tradition du tissage, vivante depuis le XIe siècle. En fait, elle commence sa carrière textile sous le règne de Saint-Louis, grâce à la culture du lin. Au XVIIIe siècle, des dizaines de filatures s'installent et prospèrent dans ses murs. La ville s'enrichit de la production et du négoce, via le port de Nantes, tout proche. De 1793 à 1796, les armées royalistes s'affrontent aux troupes républicaines : les guerres de Vendée font rage, avec leur lot de malheurs et de destructions. Décidément, l'histoire de la ville est bien trop vaste pour tenir dans un mouchoir... Entraînée dans l'insurrection de l'Ouest, elle est brûlée quatre fois, mais témoignant d'une formidable vitalité, se relève en dix ans sous Bonaparte. Tournée aujourd'hui vers des activités diversifiées, Cholet veut jouer sa partie dans la compétition économique. Elle est la capitale des Mauges qui ont développé, liée à une forte tradition d'artisanat, une industrie dynamique dans le secteur de la mode (chaussure et habillement) qui ont valu à ce terroir le titre de pays des usines à la campagne. Vitrine de l'agriculture très vivante dans la région, l'important marché aux bestiaux est toujours en activité le lundi et le vendredi. Dépaysant (visites possibles).

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6.95 €
2018-09-19
384 pages
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