On estime la première présence humaine sur ce site à environ 100 000 ans avant notre ère, suite à la découverte, entre autres, de bifaces et d'une hache en pierre polie. Les mégalithes toujours visibles aujourd'hui attestent d'une présence humaine sur le site de Pornic au Ve millénaire av. J.-C. Durant l'Antiquité, Pornic fait partie de la confédération armoricaine qui règne sur l'Armorique, vaste territoire englobant les actuels Bretagne, Normandie, Maine et Anjou. En 851, le roi de Bretagne, Erispoé et le roi de France, Charles le Chauve, signent le traité d'Angers qui permet aux bretons d'élargir leur territoire en occupant le Pays rennais, le Pays nantais et le Pays de Retz. Pour protéger la ville des Vikings, le Duc de Bretagne Alain Barbe-Torte érige au Xe siècle une forteresse dans la vallée de Pornic qui deviendra l'une des propriétés de Gilles de Rais au XVe siècle, personnage ayant inspiré Barbe Bleue. L'histoire de Pornic est également liée à celle de l'abbaye de Sainte-Marie (qui donna naissance plus tard à la commune de Sainte-Marie-sur-Mer). Pendant la Révolution, Pornic devient républicaine et subit en 1793 plusieurs attaques des blancs (troupes royalistes). Le 23 mars, elle est prise par le marquis de la Roche-Saint-André avant, le soir même, d'être récupérée par les républicains qui font de nombreuses victimes vendéennes. Le 27 mars, les insurgés menés par Charette s'emparent de nouveau de la ville, la pillent et y mettent le feu. Au XIXe siècle, l'essor de Pornic en tant que station balnéaire favorise l'arrivée du train et l'inauguration de la gare, suite à la construction de la ligne Nantes-Sainte-Pazanne-Pornic en 1875. De nombreux artistes vont fréquenter Pornic : des écrivains comme Jules Michelet, Robert Browning, Paul Léautaud ou Julien Gracq, De nombreux peintres ont également été inspirés par cette ville et ses alentours : Renoir, Edgar Maxence, Henri Lebasque, Charles Leduc, Henri Chouppe, Fernand Lantoine, Gustave Quenioux, Charles Fouqueray, Edouard Porquier, Armand Guillaumin, Gustave Loiseau, Raoul du Gardier, et Max Ernst. Très vite, Pornic a su tirer parti des modes. Hommes politiques, artistes, riches industriels y accourent pour prendre les eaux puis les bains, comme en témoigne sa belle architecture. Son cadre naturel privilégié, ses ports, ses plages, ses chemins côtiers, ses petites boutiques attirent de nombreux visiteurs tout au long de l'année. Pornic compte douze plages aux visages très différents : criques de sable blond, grandes plages ouvertes sur l'océan, petits havres rocheux...

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Photos de Pornic

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