C'est une petite ville pleine de charme située à une vingtaine de kilomètres dans l'arrière-pays de Calais. Au Moyen Âge, le chemin qui reliait Saint-Omer à Guînes traversait une petite éminence sablonneuse au sommet de laquelle se trouvait un cabaret. Les voyageurs venaient y boire la liqueur de Cérès. Cet endroit s'appelait Ardre, ce qui signifiait pâture. Occupée pendant dix-sept ans par les Anglais, Ardres devint capitale de l'Ardrésis en 1377. Elle hérita alors d'une devise qui lui tient toujours à coeur : brave et fidèle. François Ier y passa en 1515, à l'occasion de l'épisode du Camp du Drap d'Or, où il s'entretint avec le roi anglais Henri VIII pour obtenir de lui une alliance contre l'Espagne. Il fit restaurer une place forte dont il reste encore des vestiges.

Ardres est aujourd'hui une petite ville de plus de 4 000 habitants. Une promenade dans sa vieille ville permet d'y retrouver l'empreinte de son passé historique avec un important patrimoine architectural bien préservé. A noter que le marché du jeudi matin fut instauré dès l'an 1060 par le seigneur Arnould d'Ardres ! Non loin de là, vous pourrez visiter le bastion royal et les anciens silos souterrains à blé. Et pendant votre balade, un jour de fête, peut-être aurez-vous la chance de croiser une effigie de la Belle Roze, l'un des deux géants de la ville, une héroïne locale qui, par son intervention, permit d'éviter qu'Ardres ne soit livrée aux Espagnols le 1er juillet 1653. L'autre géant de la ville est naturellement à l'effigie de François Ier. Mais Ardres est aussi appréciée et fréquentée pour son grand lac et toutes les activités aquatiques qui s'y rattachent (pêche, canotage, pédalo...), et également pour ses nombreuses possibilités de randonnées pédestres.

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