Emblématique du classicisme fantaisiste de Robert Pougheon, la grande toile intitulée Le Serpent, exposée au Salon de la Société des artistes français en 1930, fut déposée à Roubaix dès 1990 par le Musée national d'art moderne et s'est très vite imposée comme un élément incontournable des collections. Cette toile synthétise parfaitement les thèmes iconographiques récurrents de l'artiste, à savoir l'association ambivalente d'un cheval, symbole de force sexuelle, et d'une jeune fille, symbole de pureté virginale. Artiste éclectique et dessinateur prolifique, Pougheon pratiqua aussi bien le paysage, le portrait, la nature morte que le grand décor, sacré ou profane, privé ou public, conçu comme le support privilégié de la peinture d'histoire dont il ambitionnait de poursuivre la tradition académique. Le peintre livra ainsi, outre des toiles et fresques monumentales et des cartons de tapisseries et vitraux, quelques modèles pour des billets de banque et des illustrations.

L'exposition qui débute au Musée d'Art et d'industrie André Diligent de Roubaix, permettra de mieux connaître ce grand artiste fortement influencé par David, Ingres ou Puvis de Chavannes, mais aussi par ses recherches cubistes.

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