Guide d'Inde du nord : Les plus de l'Inde du Nord

Éléphant du Fort d'Amber.
Éléphant du Fort d'Amber.
Un dépaysement total

" On croit qu'on va faire un voyage, mais bientôt c'est le voyage qui vous fait, ou vous défait ".

Nicolas Bouvier.

L'univers indien est fait de croyances et de dévotion. Quand l'action d'aujourd'hui détermine la vie de demain, la notion du temps change. L'Inde et ses castes, la volonté du Karma, la puissance de la destinée. Cette vision " explose ", fait sursauter l'âme occidentale souvent perdue dans un monde matériel. L'omniprésente force du sacré, troublante, ouvre la porte inconnue du divin. " L'Orient pour s'orienter ", selon Henri Michaux, car l'Inde agit parfois comme un phare. Provenant des grandes sociétés de consommation où la dimension spirituelle de la vie tend à s'effacer ou à passer au second plan, beaucoup se retrouvent ou se perdent dans la vision ésotérique de l'univers indien. Un choc qui ne laissera en tout cas personne indifférent. Car c'est un monde plus doux et plus dur, où les vaches sacrées ne seront jamais folles, où la nourriture végétarienne remplit les assiettes. Tous les visiteurs qui arrivent en Inde pour la première fois sont d'abord égarés, sans repères dans un ailleurs qui les dépasse. Le dépaysement est total : l'étrange système des castes, les vaches sacrées, les cobras vénérés, le mysticisme des sadhus, les rickshaws, les mille facettes de l'hindouisme qui défient notre entendement et tant d'autres choses, ce voyage ressemble à un songe. Rêver les yeux ouverts, voilà indéniablement de quoi donner envie de quitter la rive, de voguer gentiment à la dérive. L'Inde permet de relativiser, pensez ne serait-ce qu'une minute que vous vivez pour que votre prochaine vie soit meilleure et vous comprendrez.

Le faste des maharajas

Si vous avez quelques économies, luxe, calme et volupté seront à votre portée dans cette Inde de tous les contrastes. Hors saison, les prix dégringolent pour qui prend le temps de négocier. Au prix d'un Formule 1, pourquoi ne pas opter pour un haveli ou un ancien palais de maharaja. Le Rajasthan en compte des milliers. Des fastes de cette époque, il reste des hôtels uniques au monde (suites, sculptures en marbre, mosaïques, peintures et mobilier doré à la feuille d'or). Entre trésors à découvrir et palaces où séjourner, un voyage au Rajasthan est un luxe... à la portée de chacun.

Des paysages grandioses

Au pied de l'Himalaya, au coeur des montagnes, aux creux des falaises, au bord des rivières, en haut des collines, sur le lit des plaines chante Mother India.

Le Nord du pays est le refuge des amoureux de la nature, c'est l'âme de l'Inde. Les arbres enveloppés de fleurs en mai, donnent des fruits en abondance en septembre. L'eau, élément si sacré, est là aussi ; la vallée de Manali se reflète dans son éclat.

L'Eldorado se situe en altitude, dans un paysage rocailleux entouré de pics enneigés. Les traits des visages sont tirés par le froid, les yeux plissés s'ouvrent avec curiosité sur l'inconnu. Partout les moulins à prière tournent et les drapeaux laissent s'envoler les prières avec le vent.

Au sommet, le fleuve de l'Indus est le berceau d'une antique civilisation. Les voyageurs de tous horizons sont attirés par ces paysages lunaires. Et sur la route qui mène de Leh à Manali, deuxième plus haute voie accessible au monde, chacun est pris dans un tourbillon de pure beauté.

Autour de Leh, capitale du Ladakh, les gompa accueillent des moines bouddhistes plus ou moins jeunes, qui s'appliquent à respecter des principes séculaires. Ici la vie est rythmée au son des gongs. Le visiteur est charmé. A Leh, de minces torrents d'eau limpide traversent la ville, un labyrinthe de venelles la quadrille et les toits en terrasse viennent compléter ce décor de carte postale. Dans ce lieu propice à la méditation on ne désire rien, on a déjà tout.

Une population accueillante

Il s'agirait presque d'une tradition dans ce pays qui, depuis des millénaires, est une terre de passages, de pèlerinages, de brassages culturels. Les Indiens voyagent à l'intérieur de leurs frontières, et tous ont un jour eu la sensation de se retrouver en " terre étrangère ". Ils mesurent donc avec justesse l'importance de l'accueil, et mettent naturellement en pratique ce qui peut être considéré comme un code de conduite, dicté par la religion - certes ! -, mais qui n'en reste pas moins profondément sincère. Que vous soyez dans les montagnes himalayennes, dans le désert du Thar ou dans une mégalopole comme Delhi ; qu'ils soient musulmans, sikhs, hindous, jaïns ou bouddhistes, il y aura toujours quelqu'un pour vous aider, vous parler, partager son repas ou vous offrir l'hospitalité. A vous d'accepter cette offrande qui rend tout voyage en Inde inoubliable.

La facilité de communication

Aussi étonnant que cela puisse paraître, il est facile de se " déplacer " en Inde du Nord tant les moyens sont variés et leur accès, aisé. La langue, en premier lieu, ne sera jamais un obstacle insurmontable (ancienne colonie oblige). En dehors de quelques régions et villages reculés, vous croiserez toujours la route d'une personne sachant parler l'anglais, prête à vous aiguiller. Bien sûr, la connaissance de quelques mots d'hindi ravira vos interlocuteurs et vous ouvrira de nouvelles portes.

Les moyens de transport, quant à eux, sont remarquablement bien développés et organisés. Avion, train, bus, Jeep collective, rickshaw... il y a toujours une solution pour avancer et, de surcroît, souvent à moindre frais. Armez-vous quand même de patience, car les trajets sont longs, très longs.

Pour rassurer famille et amis, et leur faire part de votre émerveillement, Internet n'est jamais bien loin. Les connexions - haut débit dans les grandes villes, un peu plus lentes ailleurs - se multiplient. Dans les régions moins touristiques, il faut se contenter du téléphone. Et malgré tout, il reste encore mille et une façons de se " perdre " en Inde.

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