Rares sont les endroits à concentrer une telle diversité culturelle, religieuse et sociale que le Rajasthan. Des valeureux guerriers rajpoutes qui laissent en témoignage d'innombrables forts, aux conquérants moghols qui modifièrent en profondeur le paysage architectural, à la ferveur religieuse dont témoignent temples et mosquées, l'héritage patrimonial est unique, précieux et immense. Et c'est encore plus beau, plus fantastique, plus démesuré quand cela s'étale sous vos yeux. Quel est le fou, le génie, le tyran qui a fait édifier des kilomètres de murailles dans les montagnes de l'Aravalli pour défendre son territoire ou qui a fait creuser à main d'homme un lac pour édifier son palais au centre ? Les anecdotes invraisemblables fourmillent tout autant que les reliquats d'un passé glorieux.

Au Rajasthan, paysages somptueux et étranges s'entremêlent : campagne fantomatique du Shekhawati, désert silencieux du Thar, savane craquante de Ranthambore ou montagnes ondulantes des Aravalli. Y vit une faune sauvage fragilement préservée, où l'on peut observer daims, gazelles, cerfs, aigles, oiseaux migrateurs et plus rarement tigres et léopards. Mais ce serait faire injure au Rajasthan de ne retenir que ses attraits touristiques en ignorant son ancrage dans le présent. L'Etat incarne parfaitement le tiraillement de la société indienne contemporaine, entre développement et immobilisme, opulence et pauvreté, adaptation et tradition. Ne soyez pas surpris de voir une voiture de sport bloquée par une vache dans une ruelle défoncée d'Udaipur ; de trouver le wifi au milieu du désert ; de rencontrer un illettré qui vous parlera en anglais... voire en français ! Visiter le Rajasthan et aller au-devant de sa population, c'est se heurter sans cesse à des paradoxes insondables, même si ici, tout est possible. Effectivement, les possibilités de découvertes sont infinies et ne dépendent que de vos affinités : nature, religion, histoire, architecture, artisanat, ethnologie... ne manque que la mer pour faire du Rajasthan le paradis du voyageur.

L'équipe de rédaction

Remerciements. Merci à Anoop, Chhotaram et Surendra pour leur générosité et leur aide précieuse ; à Patrick et Caroline pour leur enthousiasme ; à Katia et Raju pour leur présence.

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La ville de Jodhpur dominée par sa forteresse.
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Un héritage architectural exceptionnel

Sites et palais remarquables, forts légendaires, galeries d'arts à ciel ouvert comme dans le Shekhawati, cénotaphes, réservoirs, temples... L'héritage architectural de la terre des rois retrace plusieurs siècles d'histoire du Rajasthan. Des grands royaumes rajput au raj britannique, en passant par l'ère moghole, tous contribuèrent à la magnificence du Rajasthan.

Une population plurielle aux multiples facettes

Les populations tribales sont estimées à 8 millions, 12 % de la population du Rajasthan. Les Bhil - des guerriers qui vivent dans le sud-ouest -, et les Meena - principalement des agriculteurs et des éleveurs qui vivent dans le nord - forment les communautés les plus importantes. Les Bishnoi, communauté végétaliste, sont concentrés entre Bikaner et Jodhpur, les Raika, sont des semi-nomades du désert de Thar, ils élèvent des chameaux et des chèvres. Vous rencontrerez aussi les Gadia Lohar, les Garasia, les Gurjar... Chacune de ses communautés à son propre dialecte, ses traditions et rites ancestraux, sa manière de s'habiller, ses danses et ses musiques... Une richesse incroyable que l'on retrouve dans tous les aspects de la vie au quotidien : habitat, artisanat, cuisine...

Un artisanat riche et un savoir-faire unique

Bijoux, textiles, tapis, sculpture, miniatures, maroquinerie, papier fait main... De quoi en perdre la tête ! Le Rajasthan est l'état de l'Inde qui concentre le plus grand nombre d'artisans de qualité. Les textiles imprimés, les bandhani ou tie and die, sont parmi les plus répandus du pays. Capitale indienne de la pierre précieuse depuis quatre siècles, Jaipur compte de très nombreuses bijouteries de renom. Les peintres miniaturistes les plus estimés se trouvent à Bikaner, Kota, Udaipur et Jodhpur. La poterie bleue de Jaipur, originaire de Chine et de Perse, est la plus appréciée du sous-continent indien.

Le faste à prix doux

Où ailleurs qu'au Rajasthan est-il possible de vivre comme un roi, sans particule ni gros budget ? Avec un billet d'avion et 40 à 100 € pour dormir chaque soir, c'est possible. Hors saison, les prix dégringolent pour qui prend le temps de négocier. Au prix d'un Formule 1, pourquoi ne pas opter pour un haveli ou un ancien palais de maharaja ? Le Rajasthan en compte des milliers. Des fastes de cette époque, il reste des hôtels uniques au monde (suites, sculptures en marbre, mosaïques, peintures et mobilier doré à la feuille d'or). Entre trésors à découvrir et palaces où séjourner, un voyage au Rajasthan est un luxe... à la portée de chacun.

Les immanquables du Rajasthan

La richesse des sites du Rajasthan rend le moindre choix déchirant !

Jaipur, la " ville rose " pour son palais des Vents, ses bazars et ses bijouteries.

Ranthambore, même si ce n'est pas garanti, c'est encore ici que vous aurez le plus de chance d'apercevoir un tigre...

Jodhpur, la " ville bleue ", au pied de la plus belle citadelle du Rajasthan. Un endroit idéal pour pratiquer le yoga.

Pushkar, un haut lieu de pèlerinage hindou, bercé nuit et jour par les prières envoûtantes dédiées à Brahma. Le charme des ruelles et des berges du lac sacré. En novembre, la foire de Pushkar rassemble les éleveurs de chameaux de toute la région.

Udaipur, " la ville blanche " alanguie au bord du fameux Lake Pichola, version indienne de Côme ou de Constance.

Bundi, petite ville moyenâgeuse, encore préservée du tourisme de masse. Son fort et ses baoris richement ornementés.

Chittorgarh, la plus imposante des forteresses rajput.

Jaisalmer, la " ville d'or " et sa citadelle au coeur du désert du Thar. Point de départ des excursions à dos de chameau dans le désert.

Le Shekhawati, la plus grande galerie d'art à ciel ouvert. Les haveli superbement décorées des riches marchands du Rajasthan sont l'une des merveilles les plus singulières de la région.

Mont Abu, la station préférée des jeunes couples en lune de miel. La fraîcheur des montagnes invite à la détente et la finesse des temples jaïns à l'émerveillement.

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