À l'époque de l'Empire moghol, aux XVIe et XVIIe siècles, Agra est par intermittence la capitale du pays. Elle atteint son apogée sous les règnes d'Akbar, de Shah Jahan et de Jehangir, ces mêmes souverains qui la façonnent architecturalement. Akbar y vit au début de son règne avant de s'installer à Fathepur Sikri et de choisir finalement Lahore, aujourd'hui au Pakistan. Il vient cependant y terminer sa vie en 1599. Jehangir délaisse très vite Agra pour le Cachemire. Quant à Shah Jahan, il laisse une empreinte majeure dans la ville : il y fait édifier la Jama Masjid, une partie du fort Rouge et bien sûr le Taj Mahal. C'est son fils Aurangzeb qui déplace définitivement le siège du gouvernement d'Agra à Delhi.

Aujourd'hui, Agra est une ville tournée vers l'industrie. Celle du tourisme en premier lieu, car la présence du Taj Mahal attire plus d'un million de visiteurs par an et fait vivre 40 % de la population de la ville. Vient ensuite l'aciérie, qui façonne le visage moderne de la ville. Des hauts fourneaux crachent leur fumée au loin et des lignes haute tension polluent le paysage. Le cuir enfin, avec des fabriques de chaussures. Malgré une économie prospère, Agra peine à l'afficher. Nombre de ses rues sont sales et défoncées, tant dans la vieille ville que sur Fatehabad Road, la rue des hôtels et resorts de luxe. Il faut se rendre dans la ville nouvelle et les quartiers de cantonnement - Agra est toujours une place militaire d'importance - pour y trouver un peu de verdure et de larges avenues tranquilles.

Avertissement. Les rabatteurs et autres spécialistes des arnaques en tout genre sont partout présents à Agra. Nombreux sont les chauffeurs de rickshaw à vouloir vous mener dans un magasin qui leur donnera un bakchich. De jeunes gens rabattent pour des fabricants de faux albâtre ou faux marbre incrustés, une spécialité artisanale d'Agra. Votre chauffeur de rickshaw exigera un prix plus élevé que celui convenu avant la course. À la gare, des hommes travaillant pour des compagnies privées de bus tenteront de vous convaincre que votre train pour Delhi est annulé. Ces désagréments font d'Agra une ville très désagréable qui peut vite laisser un goût amer. De plus en plus de touristes préfèrent effectuer un aller-retour dans la journée depuis Delhi ou se murent dans leur hôtel entre deux visites. Redoublez de prudence.

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