C'est le seul territoire francophone indépendant des Caraïbes. Ce pays chaleureux des Grandes Antilles partage une île avec la République dominicaine. S'ajoutent quelques petites îles et archipels dont La Gonâve, l'île de la Tortue, Les Cayemites ou l'Île-à-Vache. Occupant la partie occidentale de la grande île, à seulement 87 km des côtes cubaines, Haïti culmine au pic la Selle (2 680 m). La montagne, une forêt de très riche biodiversité - même si la déforestation s'intensifie toujours plus - et des plages de paradis dont celles réputées de Jacmel, composent un territoire attachant. La population et la culture locales exercent aussi leur séduction. La musique, la cuisine, l'artisanat participent aussi aux charmes de cette destination enchanteresse. On aborde l'île par sa capitale Port-au-Prince où vous visiterez la citadelle la Ferrière, le palais de Sans-Souci et le Musée du Panthéon national haïtien. Parmi les autres sites à découvrir, on peut aussi citer le Parc national historique et le parc historique de la Canne à Sucre. Haïti frappé par un terrible séisme en 2010, également touché par l'ouragan Matthew en 2016, s'est désormais reconstruit. Les équipements et les prestations touristiques sont opérationnels. Haïti qui fut le lieu de villégiature privilégié des riches Américains s'est démocratisé même s'il ne s'agit pas d'une destination de tourisme de masse. Et si la langue créole ne manque pas de charme, les touristes francophones apprécient surtout qu'on parle français dans ce pays des Caraïbes.

Les lieux incontournables d'Haïti

Quand partir à Haïti ?

Pour séjourner en Haïti, on évitera les saisons des pluies d'avril à juin et d'octobre à novembre, surtout si l'on envisage de circuler dans le pays. Ces saisons sont toutefois intéressantes pour la découverte de la biodiversité. Mais c'est surtout la période des ouragans de juin à décembre qui est à déconseiller. Il vous faudra donc prévoir votre séjour en Haïti, pour profiter de la meilleure période, de décembre à mars. Et pour le carnaval : c'est février à Port-au-Prince et dans plusieurs autres villes du pays, du dimanche de l'Épiphanie au mercredi des Cendres c'est le Mardi gras avec grosses têtes, défilés de chars, groupes de musique et danses dans la rue.

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Une grande hospitalité

Certes, Port-au-Prince est une ville fiévreuse et agitée, et comme dans toutes les capitales, le contact n'est pas aussi évident que dans des villes de plus petite envergure. Si l'on parvient à ne pas se laisser submerger par le rythme frénétique de l'agglomération, la rencontre est permise, et même bienvenue. Dire bonjour à celui ou celle dont on croise le regard est une marque de politesse appréciable et un sourire échangé peut être le point de départ de passionnantes conversations. S'il est vrai que la vie n'est pas facile en Haïti, la communication et le partage sont sans doute des valeurs plus valorisées et plus répandues qu'en occident. A condition d'éviter les sujets qui fâchent, principalement la politique, on peut parler d'à peu près tout, et de bon coeur ! Pour peu que vous tentiez quelques mots en créole, l'accueil qu'on vous réservera vous laissera de bons souvenirs.

Les Caraïbes inexplorées

Contrairement à ses proches voisines Cuba et la République dominicaine, la république d'Haïti, n'attire pas les foules. La situation politique instable a évidemment de quoi décourager le touriste qui se tourne vers le package dominicain tout confort ! Et pourtant, à son retour, il garde en mémoire la gentillesse des Haïtiens, installés en République dominicaine. Pourquoi ne pas opter pour Haïti aux prochaines vacances ?

Les plus belles plages d'Haïti sont encore à découvrir, trésors perdus dans l'île oubliée des Caraïbes. Peu développés touristiquement, des coins splendides et encore sauvages sont faciles d'accès. D'autres tout aussi beaux s'abandonnent à celui qui prend le temps de les découvrir. Le voyageur fait l'expérience d'un pays rural : même si dans les campagnes l'usage des ânes et chevaux comme moyen de transport a tendance à disparaitre (au profit des deux-roues), les animaux vivent en liberté, et autour des ruisseaux chantent les oiseaux.

Dans les villages, les plus reculés, les passages de voitures dans la journée se comptent sur les doigts d'une main. Beaucoup de baraquements portent encore des toits de chaume. La beauté surannée des grandes villes à l'époustouflante architecture coloniale comme Le Cap ou Jacmel invite le promeneur à un véritable voyage dans le temps.

La côte est bordée par des kilomètres de plages désertes, faites de sable noir, blanc, gris, jaune ou de galets alors que l'Océan translucide compte ses coraux par milliers. L'une des plus belles plages celle du Môle Saint-Nicolas n'a pas changé... peut-être bien depuis son émergence du fond des mers !

A l'intérieur du pays les montagnes sacrées, les cascades, les bassins, les chutes, les sommets escarpés dévoilent la richesse de cette île qui s'élève à plus de 2 400 m au-dessus de l'Océan.

Un pays francophone

Voyager en Haiti, c'est approcher l'exotisme des Caraibes en français ! Le fait que cette partie de l'île soit francophone aide grandement les touristes français à tisser des liens auprès de la population locale, à s'exprimer dans les boutiques, commerces et administrations, et à se faire comprendre en cas d'urgence. Mais le français reste cependant la deuxième langue du pays et la grande majorité de la population ne parle que créole, surtout dans les provinces. Et même si le créole haïtien a des consonances semblables au français, il n'est pas toujours évident - pour qui n'en maîtrise pas les bases - de comprendre ou se faire comprendre dans cette langue. Nous encourageons d'ailleurs tous les prétendants au départ pour Haïti à se munir d'un petit guide de conversation en langue créole, la compréhension de la réalité haïtienne et les échanges avec la population n'en seront que plus riches !

Une passion pour la peinture

Les artistes sont légion en Haïti, le long des routes de la capitale, les expositions sont permanentes : adossés à un bout de mur, des artistes inconnus tentent de vendre leurs oeuvres. A Pétion-Ville la bourgeoise, l'ambiance est différente, c'est là que les artistes les plus reconnus de l'île ont leur atelier et leur point de vente. Bien souvent, un vendeur vous accueille car le créateur est en voyage ou travaille à ses futures oeuvres. L'atmosphère est beaucoup plus huppée, le client issu de la riche bourgeoisie se renseigne sur le prix, la cote et craque parfois pour une oeuvre, atteignant des prix inimaginables dans la rue. Ces artistes en vogue exposent dans les plus grandes galeries d'art naïf à travers le monde. La vente directe d'un de leur tableau en Haïti peut donc constituer une plus-value intéressante.

Pour les artistes de la rue, les paramètres sont différents, avec peu de moyen, ils tentent d'imiter les oeuvres les plus connues des artistes dont la cote est la plus importante à l'étranger. Bon copiste, ils ont pour certains, un coup de pinceau qui n'a rien à envier à leurs illustres concurrents.

La peinture haïtienne est avant tout une peinture colorée représentant des scènes de la vie d'hier et d'aujourd'hui. Dans un style naïf, elle présente beaucoup de points communs avec la peinture africaine : la simplicité des formes, la multitude des couleurs chaude et gaie étant ses caractéristiques fondamentales. Un style que beaucoup apprécient et qui fait la renommée de l'école haïtienne (qui elle-même se compose d'une multitude de genres : école capoise, école Saint Soleil, école de la Grand-rue, paysagistes, portraitistes, symbolistes, post-modernes, stylistes, etc.) dans le monde entier. Il faut dire que les artistes haïtiens sont des travailleurs acharnés car le talent seul ne suffit pas pour percer. Souvent, ils apprennent auprès d'un maître pour lequel ils réalisent des ébauches, comprenant à ses côtés les différents types de technique qu'ils assimilent, avant de s'en défaire et de créer leur propre style.

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