Longtemps, ça fait longtemps que cette île tourmentée n'a pas connu un peu de stabilité ! Tellement de temps d'ailleurs, que certains regrettent l'époque bénie des Duvalier où la république était la destination touristique la plus prisée de la zone, devant Cuba et la République dominicaine.

Aujourd'hui après le départ d'Aristide, la situation du pays - et surtout de sa capitale - est un guêpier, rempli de casques bleus, de voyous et de gens riches cloués dans leur villa de peur d'être victimes d'un kidnapping. Une situation devenue invivable pour tous les habitants de Port-au-Prince qui comme à l'époque des Duvalier regrettent maintenant le départ d'Aristide le petit père du peuple.

Pourtant hors de la capitale et de ses dangers, l'île offre des paysages incomparables à la beauté sauvage, encore vierge de tout tourisme. Les plages, longues lignes de sable blanc ou courtes virgules noires d'origine volcanique, façonnées d'incroyables galets vert cristallin, sont baignées par une eau d'aquarium grandeur nature qui fait le bonheur des aventuriers venus à la découverte de cette île oubliée. Difficile de trouver meilleur adjectif pour qualifier Haïti que celui de magique, tant la féerie des paysages fait travailler l'imaginaire. D'autant que le dépaysement ne s'arrête pas là. Le voyageur fait un bond de 200 ans en arrière en arpentant les rues de Jacmel, le Cap ou Jérémie, villes où l'empreinte coloniale est plus perceptible que n'importe où ailleurs. On y retrouve les vestiges d'une époque déjà lointaine où Haïti était la plus prospère de toutes les colonies françaises.

La magie noire fait partie du quotidien de ces gens, tout à la fois souriants et paniqués par les esprits. Ils dépensent des fortunes afin de s'accorder les faveurs des Laos, divinités vaudoues, ils redoutent les hougans, prêtres vaudous et parfois escrocs, aux pouvoirs plus importants que quiconque, ils croient en la possession du corps par un esprit, ils tremblent de devenir des zombies, victimes vivantes ensorcelées à l'aide de décoctions chamaniques de plantes. La magie noire hante la vie de tous les jours, plus que nulle part ailleurs.

Haïti est donc une île de contrastes : de l'agressivité fiévreuse de la capitale à la douceur tendre et hospitalière de sa province, deux mondes se font face, des pics escarpés aux lignes élégantes des rivages, deux types de paysages s'observent.

Que l'on aime ou que l'on n'aime pas, il est en tout cas impossible de rester insensible à la magie d'Haïti !

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Une grande hospitalité

Certes, Port-au-Prince est une ville fiévreuse et agitée, et comme dans toutes les capitales, le contact n'est pas aussi évident que dans des villes de plus petite envergure. Si l'on parvient à ne pas se laisser submerger par le rythme frénétique de l'agglomération, la rencontre est permise, et même bienvenue. Dire bonjour à celui ou celle dont on croise le regard est une marque de politesse appréciable et un sourire échangé peut être le point de départ de passionnantes conversations. S'il est vrai que la vie n'est pas facile en Haïti, la communication et le partage sont sans doute des valeurs plus valorisées et plus répandues qu'en occident. A condition d'éviter les sujets qui fâchent, principalement la politique, on peut parler d'à peu près tout, et de bon coeur ! Pour peu que vous tentiez quelques mots en créole, l'accueil qu'on vous réservera vous laissera de bons souvenirs.

Les Caraïbes inexplorées

Contrairement à ses proches voisines Cuba et la République dominicaine, la république d'Haïti, n'attire pas les foules. La situation politique instable a évidemment de quoi décourager le touriste qui se tourne vers le package dominicain tout confort ! Et pourtant, à son retour, il garde en mémoire la gentillesse des Haïtiens, installés en République dominicaine. Pourquoi ne pas opter pour Haïti aux prochaines vacances ?

Les plus belles plages d'Haïti sont encore à découvrir, trésors perdus dans l'île oubliée des Caraïbes. Peu développés touristiquement, des coins splendides et encore sauvages sont faciles d'accès. D'autres tout aussi beaux s'abandonnent à celui qui prend le temps de les découvrir. Le voyageur fait l'expérience d'un pays rural : même si dans les campagnes l'usage des ânes et chevaux comme moyen de transport a tendance à disparaitre (au profit des deux-roues), les animaux vivent en liberté, et autour des ruisseaux chantent les oiseaux.

Dans les villages, les plus reculés, les passages de voitures dans la journée se comptent sur les doigts d'une main. Beaucoup de baraquements portent encore des toits de chaume. La beauté surannée des grandes villes à l'époustouflante architecture coloniale comme Le Cap ou Jacmel invite le promeneur à un véritable voyage dans le temps.

La côte est bordée par des kilomètres de plages désertes, faites de sable noir, blanc, gris, jaune ou de galets alors que l'Océan translucide compte ses coraux par milliers. L'une des plus belles plages celle du Môle Saint-Nicolas n'a pas changé... peut-être bien depuis son émergence du fond des mers !

A l'intérieur du pays les montagnes sacrées, les cascades, les bassins, les chutes, les sommets escarpés dévoilent la richesse de cette île qui s'élève à plus de 2 400 m au-dessus de l'Océan.

Un pays francophone

Voyager en Haiti, c'est approcher l'exotisme des Caraibes en français ! Le fait que cette partie de l'île soit francophone aide grandement les touristes français à tisser des liens auprès de la population locale, à s'exprimer dans les boutiques, commerces et administrations, et à se faire comprendre en cas d'urgence. Mais le français reste cependant la deuxième langue du pays et la grande majorité de la population ne parle que créole, surtout dans les provinces. Et même si le créole haïtien a des consonances semblables au français, il n'est pas toujours évident - pour qui n'en maîtrise pas les bases - de comprendre ou se faire comprendre dans cette langue. Nous encourageons d'ailleurs tous les prétendants au départ pour Haïti à se munir d'un petit guide de conversation en langue créole, la compréhension de la réalité haïtienne et les échanges avec la population n'en seront que plus riches !

Une passion pour la peinture

Les artistes sont légion en Haïti, le long des routes de la capitale, les expositions sont permanentes : adossés à un bout de mur, des artistes inconnus tentent de vendre leurs oeuvres. A Pétion-Ville la bourgeoise, l'ambiance est différente, c'est là que les artistes les plus reconnus de l'île ont leur atelier et leur point de vente. Bien souvent, un vendeur vous accueille car le créateur est en voyage ou travaille à ses futures oeuvres. L'atmosphère est beaucoup plus huppée, le client issu de la riche bourgeoisie se renseigne sur le prix, la cote et craque parfois pour une oeuvre, atteignant des prix inimaginables dans la rue. Ces artistes en vogue exposent dans les plus grandes galeries d'art naïf à travers le monde. La vente directe d'un de leur tableau en Haïti peut donc constituer une plus-value intéressante.

Pour les artistes de la rue, les paramètres sont différents, avec peu de moyen, ils tentent d'imiter les oeuvres les plus connues des artistes dont la cote est la plus importante à l'étranger. Bon copiste, ils ont pour certains, un coup de pinceau qui n'a rien à envier à leurs illustres concurrents.

La peinture haïtienne est avant tout une peinture colorée représentant des scènes de la vie d'hier et d'aujourd'hui. Dans un style naïf, elle présente beaucoup de points communs avec la peinture africaine : la simplicité des formes, la multitude des couleurs chaude et gaie étant ses caractéristiques fondamentales. Un style que beaucoup apprécient et qui fait la renommée de l'école haïtienne (qui elle-même se compose d'une multitude de genres : école capoise, école Saint Soleil, école de la Grand-rue, paysagistes, portraitistes, symbolistes, post-modernes, stylistes, etc.) dans le monde entier. Il faut dire que les artistes haïtiens sont des travailleurs acharnés car le talent seul ne suffit pas pour percer. Souvent, ils apprennent auprès d'un maître pour lequel ils réalisent des ébauches, comprenant à ses côtés les différents types de technique qu'ils assimilent, avant de s'en défaire et de créer leur propre style.

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