La réunification de l'Allemagne et de l'espace baltique ont promis à Hambourg à un grand avenir commercial et culturel. Et la cité saisit réellement sa chance. Capitale de l'Allemagne du Nord (Norddeutschland), Hambourg est une cité prospère, dynamique, vouée au vent et à la mer.

Cité libre et hanséatique qui constitue un Land indépendant, elle est la deuxième ville d'Allemagne : 755,3 km², 1 646 800 habitants (la région d'Hambourg en compte 2,8 millions). Elle se situe sur l'Elbe, environ 100 kilomètres avant que celle-ci ne se jette dans la mer du Nord. Vous y trouverez de l'eau, beaucoup d'eau, et des ponts, beaucoup de ponts : Hambourg est la ville européenne où l'on en trouve le plus (2 400). C'est aussi une ville verte. Ses dimensions de capitale et son rythme provincial en font une cité très attachante.

Ce n'est pas un hasard si cette ville à la lumière déjà nordique est celle de Johannes Brahms. Ses richesses mélodiques s'accordent au ciel, dans lequel de lourds nuages sont poussés à des vitesses folles. Capitale de l'import-export, Hambourg est riche, façonnée par un commerce depuis toujours florissant. Mais celui-ci entraîne également dans son sillon dureté, bouleversements et inégalités. Il y a, à côté de l'opulence, la pauvreté, les légions de désoeuvrés, les marins qui boivent leur solitude, la prostitution et les quartiers HLM misérables. Ils sont en nombre habités de populations issues de l'immigration, en grande partie turque ; selon une enquête, bien des enfants des cités n'ont jamais vu le Jungfernstieg, l'avenue du centre de Hambourg... Ville de contraste, Hambourg l'est par son port. Plaque tournante du commerce et centre névralgique de la région, il implique une façon de vivre et de sentir. Si Hambourg est cette " porte ouverte sur le monde " (Tor zur Welt), c'est son port qui en constitue la charnière, baigné de cette vie populaire et nocturne chantée dans toutes les langues, pour le meilleur et pour le pire.

Sur le plan touristique, Hambourg peut certes regretter la disparation d'une grande partie de sa vieille ville dans les bombardements de la Seconde Guerre mondiale. Mais elle est riche en architecture et cultures de toute sorte ; des activités portuaires aux quartiers alternatifs de Sankt-Pauli en passant par les élégants quartiers de villas bourgeoises, elle est multiface. Elle abrite des trésors miraculeusement conservés, des ruelles charmantes là où on ne les attend pas, des musées riches et une scène du spectacle et des sorties des plus dynamiques. Bars, cinémas, théâtre, Hambourg bouge. Elle offre des contrastes de choix, en plus d'un cosmopolitisme rare en Allemagne qui lui confère des dizaines d'aspects différents, en perpétuel renouvellement et toujours à explorer.

Histoire

Vers 810 est édifiée une mission de christianisation, bientôt un évêché. " Hammaburg " est construite sur l'embouchure de l'Elbe. En 1188, Adolphe III de Holstein-Stormarn construit la " nouvelle ville ". Il laisse un groupe d'entrepreneurs devenir les propriétaires de la zone qui se trouve aujourd'hui autour du Nikolaifleet (dans la vieille ville). En 1189, l'empereur Frédéric Barberousse accorde à la ville la liberté de commerce et de douane jusqu'à la mer du Nord. Ce jour reste fêté chaque année comme jour anniversaire du port. En 1216, réunion de la vieille ville épiscopale et de la ville nouvelle, Hambourg obtient le droit de cité. Elle adhère à la ligue de la Hanse, communauté de villes ayant pour but le commerce et sa protection, en 1321. En 1588 est fondée dans la ville la première bourse allemande. En 1664, la ville voisine d'Altona, aux mains des Danois, devient un concurrent économique. Ces hostilités prennent fin en 1768. Après l'épisode napoléonien, Hambourg adhère à la Confédération germanique en 1815. En 1842, un immense incendie détruit un tiers de la ville. En 1881-88 est construit le port libre ; la ville adhère à l'Union Douanière allemande. On construit la Speicherstadt, le plus grand complexe d'entrepôts du monde. En 1911, inauguration du premier tunnel sous l'Elbe. Hambourg est le troisième port du monde, après New York et Londres. En 1937, sous les nazis, est adoptée la loi du Grand Hambourg qui intègre à la ville les cités voisines, entre autres Altona, Wandsbeck, Harbourg. A Neuengamme près de la ville, les nazis construisent un camp de concentration, dans lequel périront 55 000 personnes. Durant la guerre, 80% des installations portuaires, 50 % des logements et 40 % de l'industrie sont détruits, notamment après l'opération aérienne Gomorrhe du 24 juillet 1943. En 1952, Hambourg obtient une nouvelle constitution en tant que Land indépendant de la RFA. Dernières des grandes constructions, nouveau tunnel sous l'Elbe et de l'immense Köhlbrandbrücke, le plus haut pont suspendu d'Allemagne, sont inaugurés en 1974.

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Une ville festive

La ville qui a vu naître le succès des Beatles vit jour et nuit. En Allemagne, elle a la réputation d'être une cité fêtarde, laquelle n'est pas volée. Dans un esprit à la croisée de ce qui relève de la tradition portuaire (jeux, amusements, luxure, bars...), du mouvement alternatif allemand, d'une culture populaire décomplexée et d'une modernité déconcertante, le quartier de St Pauli est devenu la quintessence même de la fête. Les bars sont ouverts du soir au matin, et dans la halle aux poissons, le dimanche, la fête commence... à 4h du matin, quand jeunes et vieux se réunissent pour danser, déguster la délicieuse bière locale et festoyer ! La richesse de la ville, c'est que son âme vivante peut satisfaire des goûts et des envies de fêtes bien diverses, des restaurants chics du centre-ville aux " peep shows " de la Reeperbahn en passant par des bars concept ou tout simplement décontractés, avec ou sans musique... Bref, vous l'aurez compris, Hambourg vit l'hédonisme par tous les temps !

Un grand port

Le plus grand port d'Allemagne et le troisième d'Europe... Voir Hambourg, c'est découvrir comment une ville a été de fond en comble façonnée par son activité portuaire. Panoramas portuaires, visite de l'immense port en bateau, découverte d'une ville dans la ville, la cité des entrepôts qui débarque des denrées du monde entier - c'est le plus grand centre d'importation de tapis au monde -, marché aux poissons, omniprésence de l'activité portuaire dans le commerce, la gastronomie et dans la vie de tous les jours : c'est une véritable fenêtre sur le monde maritime que propose Hambourg.

Des musées originaux

Où peut-on visiter à la fois un musée des épices, un musée de l'Afghanistan logé dans un entrepôt portuaire du XIXe siècle, à côté d'un musée consacré à une " ville des entrepôts ", un musée d'art érotique et un musée Johannes Brahms ? Dans la grande cité hanséatique du nord de l'Allemagne. Outre ces musées surprenants, Hambourg offre un véritable festival culturel : musée maritime, musée de la Navigation, des Beaux-Arts, musée d'Histoire de la ville ; une longue liste aux côtés de galeries d'art contemporain de grande qualité. Reflets de la diversité des apports qui la composent, les musées de Hambourg pourraient bien retenir un visiteur des jours durant pour qu'il s'y consacre exclusivement.

Une cité cosmopolite

Hambourg est la capitale incontestée de l'Allemagne du Nord. Bien évidemment, elle est la métropole de cet espace culturel spécifique. Mais c'est un port, et c'est la deuxième plus grande ville d'Allemagne. A bien des égards, elle a tous les atouts d'une véritable capitale - c'est l'une des cités les plus cosmopolites d'Europe. Non seulement elle est le centre avéré de certains secteurs du pays (les médias, le commerce international), mais elle est une vitrine internationale à part entière. Elle accueille plus de 100 consulats - seule ville au monde, avec New York, à ne pas être capitale et à en accueillir autant. L'immigration continue de marquer la population hambourgeoise : Européens de l'Est, Italiens, Portugais, mais surtout Turcs. Certains quartiers de la ville ont un fort cachet anatolien, et les kebabs y sont parmi les meilleurs au monde... Altona, Sankt Pauli ou le Karolinenviertel permettent parfois d'effectuer un vrai voyage en Turquie dans la plus septentrionale des villes allemandes. L'import-export portuaire fait en outre transiter des populations du monde entier, alors que la dépravée Reeperbahn est une célébrité mondiale des quartiers de plaisir, qui attire chaque jour des visiteurs du monde entier... Tout simplement, certains disent que, loin devant Berlin, Hambourg est la plus cosmopolite des villes allemandes.

Un urbanisme riche en contrastes

Secouée par sa destruction pendant la Seconde Guerre mondiale, Hambourg s'est résolument tournée vers la modernité et n'hésite pas à innover sans relâche sur le plan de l'urbanisme. Mais attention, avec un réel talent ! Entre la préservation des monuments anciens, l'attention d'avoir préservé le dessin historique des ruelles d'antan, et l'investissement dans une architecture contemporaine légère, intégrée, aérienne, Hambourg harmonise et combine à la perfection des contrastes qui, mal conçus, auraient pu être antagonistes. En réalité, la cité est championne en originalité et en mélanges réussis. Les quais de l'Elbe, le centre, St Pauli et surtout la cité des entrepôts, sont de vraies réussites de combinaisons d'histoire et de futurisme. A côté de la vieille cité des entrepôts du XIXe siècle, la ville de Hambourg entreprend en ce moment ce qui est le plus vaste projet d'urbanisme d'Europe : la HafenCity, qui reconvertit les anciens docks en un quartier " post-moderne ", à la manière de Londres ou de villes scandinaves. Mais d'une manière lumineuse, agréable, humaine, verte et détendue... Beaucoup plus que l'on ne pourrait le croire au premier coup d'oeil, Hambourg invite à des journées de promenades pour saisir son espace urbain si bien conçu, qui offre une rare qualité de vie.

La proximité de petites villes de charme

Hambourg est une ville libre, une ville-Etat. Mais elle est en réalité la vraie capitale d'une partie des Länder qui l'entourent, la Basse-Saxe (Niedersachsen) et le Schleswig-Holstein. Territoire du gothique nordique, avec de somptueuses églises de brique rouge, mais aussi du colombage à murs blancs, c'est une région riche d'histoire et de patrimoine. Lübeck est l'une des plus belles villes moyennes d'Allemagne, à l'architecture Renaissance très bien mise en valeur. Lüneburg est un petit trésor, une petite ville à colombage extrêmement bien conservée. Aux côtés de nombreuses petites bourgades charmantes, truffées de châteaux et de maisons anciennes. A moins d'une heure de la cité hanséatique, le choix est large pour des excursions riches et belles.

11.95 €
2017-05-24
216 pages

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