Ancienne capitale de la Soule, Mauléon présente le visage du Pays basque intérieur. Son château datant du Moyen Age surplombe le petit village de maisons aux toits d'ardoises. La Haute-Ville fut un carrefour de rencontres, foires et échanges. Aujourd'hui le marché s'y tient tous les mardis. En bas, la ville s'anime autour de la pelote basque et de ses célèbres fêtes locales. Empreinte de tradition et d'authenticité, Mauléon est considérée comme la capitale de l'espadrille. Petit retour historique sur cette chaussure en tissu devenue un véritable phénomène de mode.

On raconte qu'au début de XIIe siècle, les fantassins du roi d'Aragon étaient chaussés d'espadrilles, mais à ce jour, personne ne peut précisément déterminer la naissance de cet artisanat. Dès le XVIIIe siècle, l'espadrille est fabriquée au Pays basque par des artisans du chanvre et du lin. Mais c'est au XIXe siècle que la chaussure connaît un vif succès lorsqu'une famille souletine se lance dans la vente d'espadrilles en grande quantité. La fabrication va passer du stade artisanal au stade préindustriel. Après la guerre 1914-18, une nouvelle sandale à semelle de gomme est lancée par le Mauléonnais Joseph Bidegain pour lui apporter plus de résistance, les espadrilles se vendent alors comme des petits pains. Dans les années 1980 un coup dur freine la production souletine avec l'apparition d'espadrilles chinoises sur le marché. Les Artisans et Industriels Mauléonais, pour faire face à cette nouvelle menace, ont dû faire preuve d'imagination et l'espadrille classique d'autrefois a pris des couleurs et est devenue essentiellement une chaussure de détente et de loisir. Aujourd'hui l'espadrille est un véritable accessoire de mode, et si Mauléon demeure toujours la capitale de l'espadrille, l'effectif industriel y a sérieusement régressé... mais la qualité est restée intacte.

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