A 75 km de Paris, Villers-Cotterêts bénéficie d'un site remarquable constitué par la forêt de Retz : l'une des plus grandes forêts domaniales de France avec près de 13 000 hectares. Cette situation exceptionnelle lui valut d'être élue résidence de chasse de nombreux rois et princes. Le plus fervent fut sans doute François Ier qui y fit édifier le château que l'on peut admirer aujourd'hui. C'est d'ailleurs à Villers-Cotterêts qu'il signa, en août 1559, l'ordonnance restée connue sous le nom d'ordonnance de Villers-Cotterêts. Cette dernière prescrivait, entre autres articles, la rédaction en " langaige maternel françoys et non aultrement " des actes officiels et notariés et la tenue par les curés d'un registre des baptêmes et des décès : la langue française devenait ainsi langue officielle et les prémices de l'état civil voyaient le jour ! Villers-Cotterêts, c'est aussi la patrie d'Alexandre Dumas, père des Trois Mousquetaires, dont on peut suivre les pas en ville. Le parc, situé en plein centre-ville, a conservé les grands traits de sa composition d'origine. Par la porte Blanche, le promeneur a accès à la forêt toute proche.

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