9 900 habitants. Fort William est la seconde plus grande ville des Highlands après Inverness, à qui elle revendique parfois son titre de capitale régionale. Quoi qu'il en soit, c'en est incontestablement le hub touristique, avec Glen Coe au sud, la route des îles à l'ouest, le Loch Ness au nord et des montagnes à perte de vue à l'est. Bercée par les eaux du Loch Linnhe et lovée au pied du gigantesque Ben Nevis, le sommet du pays, elle a un emplacement incomparable dans toute l'Ecosse. Son centre-ville n'a rien de très historique, si ce n'est sur High Street où l'on trouve pubs, restaurants et boutiques. Elle doit son essor à Olivier Cromwell, qui y fit construire un fort pour contrôler les clans en 1654, avant que son usage militaire ne soit encore renforcé pour mater la révolution jacobite moins de cent ans plus tard. Les fortifications cèdent cependant leur place à la gare en 1894 et la cité commence à attirer les visiteurs avec l'arrivée du train. Aujourd'hui, on y vient surtout pour les activités en plein air et l'immense beauté de la nature. Deux sentiers de longues randonnées ont d'ailleurs le début ou la fin de leur itinéraire ici : le West Highand Way, qui arrive de Milngavie, au nord de Glasgow (www.westhighlandway.org) et le Great Glen Way, qui part vers Inverness (www.walkhighlands.co.uk). Le légendaire mais non officiel Cape Wrath Trail, réputé comme le plus difficile d'Ecosse, y démarre également. Pour le reste, si vous n'avez pas le temps de conquérir le Ben, ou que la saison ne le permet pas, prenez au moins le temps d'arpenter le Glen Nevis. De nombreux films, comme Braveheart, Harry Potter, Highlander et Rob Roy y ont tourné des scènes.

Les lieux incontournables de FORT WILLIAM

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Photos de FORT WILLIAM

11.95 €
2018-07-04
384 pages
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