Chef lieu de la province, Novara se situe à quelques kilomètres de la frontière avec la Lombardie, région à laquelle elle est liée historiquement, culturellement et économiquement. Centre commercial actif, la ville fut probablement fondée par les Ligures. Elle doit aux Romains son plan en carré ; Corso Cavour et Corso Italia correspondent respectivement aux anciens cardo et decumanus. Au XIVe siècle, Novara se soumet spontanément au duché de Milan, dont elle suivra le sort en passant d'abord sous domination française et ensuite sous domination espagnole. Pendant les deux siècles de domination espagnole la ville devint une place forte militaire pour défendre les communes lombardes contre l'emprise française. En 1713, le traité d'Utrecht l'attribue à l'Autriche au même titre que la Lombardie. Pourtant en 1743 la victoire de l'armée savoyarde sur les troupes autrichiennes fait rentrer Novara dans les possessions des Savoie. Le 23 mars 1849 la ville est le théâtre de la bataille de la Bicocca, pendant laquelle les troupes autrichiennes de Radetzky infligent une lourde défaite à l'armée indépendantiste italienne.

Aujourd'hui le petit centre de Novara ressemble à un salon du XIXe siècle, dominé par la coupole néoclassique de San Gaudenzio. Quelques monuments du Moyen Age au XVIe siècle se remarquent encore dans le paysage urbain. Economiquement dynamique, au carrefour entre le Piémont, la Lombardie et la région des lacs, Novara attire aujourd'hui pour son centre historique intriguant et riche d'histoire, pour le paysage pittoresque de ses rizières hors du temps ainsi que pour sa gastronomie. Célèbre pour ses biscuits secs (les biscottini di Novara, très appréciés par le poète Gabriele D'Annunzio), Novara excelle également en termes de production de gorgonzola AOC. Une ville au charme fou, qui mérite certainement d'être découverte le temps d'une journée.

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