Cinquième ville du Japon avec ses quelque 1 500 000 habitants, Kyōto est la capitale artistique et religieuse du pays. Un conflit sourd oppose Tōkyō et Kyōto. La première pense que la seconde est snob, trop ancrée dans le passé, faisant servir son dialecte et ses traditions à des fins polémiques et dépassées. La seconde juge la première trop opportuniste et trop américanisée ou tournée vers l'accessoire. A vrai dire, Kyōto a mal vécu le déplacement de la capitale survenu lors de la restauration Meiji, même si ce transfert n'a jamais été officiel. Cependant, voyant ses trésors artistiques et ses traditions s'envoler vers le nord, Kyōto a su s'adapter aux nouvelles conditions politiques. La première visite de la ville déconcerte. La plupart des touristes ont entendu parler de Kyōto comme de la huitième merveille du monde et s'attendent à débarquer dans un musée en plein air constitué par ses 6 100 temples et ses trois cents sanctuaires. Ces mêmes visiteurs seront donc surpris de découvrir une grande cité urbaine qui, à l'instar des autres grandes villes du Japon, manque parfois de beauté, avec ses sempiternels fatras de câbles électriques courant devant les façades de ses maisons. C'est plutôt le rythme plus lent, une certaine nonchalance et une disparité dans le paysage urbain qui favoriseront ici une découverte ludique de la ville. Même si, objectivement, la ville n'est pas des plus belle, elle séduit par les nombreux témoignages de sa culture. Après avoir vu quelques autres villes japonaises, on constate d'ailleurs que certaines contraintes architecturales sont respectées à Kyōto. Dans bon nombre de quartiers, il est quasiment impossible de construire des maisons de plus de deux niveaux. Plus de 40 millions de touristes dont de très nombreux étrangers visitent Kyōto chaque année. On peut dire que, grâce à sa situation géographique et la répartition de ses manifestations artistiques et culturelles, du printemps à l'automne, la ville ne désemplit pas, même si l'air chaud et humide des mois de juillet et août peut décourager un peu les visiteurs.

Les lieux incontournables de KYŌTO

Photos de KYŌTO

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