Il est des villes dont le nom est connu au-delà des frontières hexagonales, et Cherbourg, avec son rôle pendant le débarquement allié et, surtout, la réputation internationale du film de Jacques Demy, en fait indiscutablement partie. D'ailleurs, il ne fallait plus dire depuis 2000 Cherbourg mais Cherbourg-Octeville, fruit de la fusion, au début des années 2000, des deux cités limitrophes. Depuis le 1er janvier 2016, ce sont les cinq villes de l'agglomération qui ont fusionné, donnant naissance à Cherbourg-en-Cotentin, et dont la force démographique (82 000 habitants, soit près d'un habitant du département sur cinq) écrase les autres villes de la Manche. Nichée au creux de la plus grande rade artificielle du monde, Cherbourg-en-Cotentin s'enorgueillit de ses quatre ports aux multiples vocations maritimes : militaire, qui abrite la DCNS et donne naissance à d'immenses sous-marins depuis plus d'un siècle ; de pêche, au coeur de la ville ; de plaisance, qui constitue la deuxième marina de France ; et de commerce, dont les ferries assurent les liaisons vers la Grande-Bretagne et l'Irlande. Incontestable capitale du Cotentin, la ville est connue pour sa douceur de vivre, qui a inspiré un dicton fort apprécié ici : " On vient à Cherbourg en reculant, on en repart en pleurant ". Et pour cause, contrairement aux idées reçues, les bombardements liés à la Libération ont engendré des dégâts largement inférieurs à ceux de Caen, Le Havre ou Saint-Lô, et le centre-ville, vaste, piétonnier et commerçant, est resté authentique. Ville d'histoire, elle conserve de ses fortifications un formidable ensemble architectural et a su développer d'indéniables attraits touristiques, telle la Cité de la Mer, inaugurée en 2002, et qui ne cesse de proposer de nouvelles activités. Notez bien qu'il s'est pas conseillé ici d'aborder le sujet météorologique... Le Cherbourgeois vous dira que les étés ne sont pas frais, mais doux, que les hivers ne sont pas froids, mais frais, et qu'il ne pleut finalement pas plus ici que dans l'immense majorité de la France - ce qui n'est pas forcément faux. Dernier conseil : ne passez pas par Cherbourg en coup de vent, prenez le temps d'apprivoiser la ville, ses recoins, ses rues, son atmosphère. Trois jours au minimum sont requis.

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