Après la prise de l'île par les Anglais, les anciens noms hispaniques ont été troqués contre des noms anglais tout neufs. Ainsi la région autour de la ville de Puerto Santa Maria a pris le nom de Saint Mary et le chef-lieu est devenu Port Maria. Avec la création des comtés en 1758, Saint Mary est rattaché au Middlesex. Un guide de la paroisse de Saint Mary datant de 1897 la décrit comme " possédant de prospères ressources agricoles, et des atouts géologiques et physiques, un climat sain, traversée de grandes rivières, possédant un sol fertile qui pourrait produire à peu près n'importe quel produit jamaïcain... ". Ces arguments auront trouvé une écoute attentive chez les investisseurs coloniaux qui y ont établi d'importantes plantations fruitières. A la fin du XIXe siècle, les principaux produits de la région sont le sucre, le rhum, les oranges et les bananes, le pimento, le café, les noix de coco, les bovins et les chevaux. Le port, autrefois actif, est aujourd'hui bien calme. Les deux piliers de l'économie locale actuelle sont toujours l'agriculture et le tourisme, bien que Port Maria ne soit pas une halte touristique très prisée. En fait, la ville même a bien peu à offrir au visiteur, mais la région est splendide. L'approche de Port Maria par les routes de l'est comme de l'ouest est spectaculaire, les collines plongent dans la mer et dessinent une côte dentelée où se succèdent criques et anses profondes dans un contraste de couleurs saisissant. Au large, l'îlot Cabaritta anime la baie d'un point vert dressé sur la mer turquoise. C'est à cause de sa position stratégique et de la vue panoramique sur la mer Caraïbe que le pirate Henry Morgan avait fait de cette région sa retraite sur la côte Nord de l'île. Depuis, de célèbres artistes et des esthètes moins connus ont élu cette région comme retraite secrète et paradisiaque.

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