A 70 km d'Héraklion, ce site était déjà peuplé à l'époque du Néolithique, période durant laquelle des grottes artificielles ont été creusées dans les falaises autour de la plage pour enterrer les morts. Le village connut une certaine animation au cours des années 1960 et 1970, lorsque des hippies et adeptes d'une vie alternative en provenance des quatre coins du monde vinrent s'installer dans les grottes qui surplombent sur la gauche sa grande plage de sable, ainsi que sur les collines et les plages environnantes. Des chanteurs célèbres de l'époque comme Joni Mitchell (qui a immortalisé cette période dans sa chanson Carey en 1971), Cat Stevens, Bob Dylan... y ont séjourné quelque temps. Cependant, cette époque de liberté est depuis longtemps révolue. Aujourd'hui, la police interdit de passer la nuit dans ces habitations primitives et Matala s'est développée pour attirer un tourisme plus conventionnel. Elle a conservé pourtant de ce temps-là une allure décontractée où tout rappelle la période hippie, et la plage garde toujours son côté spectaculaire, bordée par ces fameuses grottes-tombeaux s'avançant dans la mer. Par mer calme, on aperçoit au fond de l'eau les restes d'une ancienne cité : Matala était l'un des ports de Phaestos. Au-delà des grottes, des formations rocheuses assez impressionnantes permettent une superbe balade sauvage en bord de mer. La ville est bondée l'été et déserte en hiver. Les hôtels et autres constructions touristiques y ont poussé surtout dans la partie arrière du village. Pour le reste, la vie s'organise autour de l'artère principale, piétonne dès qu'elle pénètre dans le village, où s'enchaînent la plupart des boutiques touristiques avant de s'achever sur un marché à moitié couvert vendant un peu de tout. Les trottoirs de la place principale sont décorés de dessins à connotation (plus ou moins) hippie !

A savoir. Si vous êtes dans le coin fin juin, profitez du festival de musique, de plus en plus fréquenté (www.matalabeachfestival.org).

Les lieux incontournables de MATALA

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Photos de MATALA

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12.95 €
2019-01-30
384 pages
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