L'actuelle sous-préfecture du département est certainement née à l'époque gallo-romaine. Elle tire son étymologie probablement, au-delà des nombreuses légendes, de sa situation géographique près du confluent de l'Allier et de la Couze-Pavin. Issiodurum ou Iciodore appellations anciennes de la commune faisant toujours référence à la présence de l'eau. Pourtant c'est seulement au VIe siècle qu'un document attestera de l'existence de la cité en ces lieux. Mais peu de vestiges subsistent aujourd'hui de la cité médiévale qui s'organisera à travers les siècles autour de ses églises. Issoire souffrit durement lors des guerres de Religion et, passée pendant quelques années à la Réforme elle fut reprise par les troupes royales catholiques, brûlée et rasée. Rares furent les édifices échappant à cette fureur destructrice, parmi eux, heureusement l'église abbatiale. Aujourd'hui la ville compte 15 000 habitants, elle a connu un accroissement remarquable de sa population dans les années soixante-dix à quatre-vingts qui la fit largement déborder de ses structures anciennes, centre-ville avec ses boulevards de ceinture reprenant le tracé des anciennes fortifications et faubourgs. Des industries de pointe travaillent principalement pour l'industrie aéronautique et l'équipement automobile. Elles maintiennent la tradition industrielle de la ville. Les animations sont légion : foire de la Sainte Paule en janvier, vendred'Issoire (marché nocturne piéton en centre-ville) chaque vendredi de fin juin à mi-septembre, saison culturelle intense, vide-greniers, visites guidées, conférences, compétitions sportives, feux d'artifices, festivals... A Issoire, on ne s'ennuie jamais !

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