Salt est une ville de près de 100 000 habitants située à 35 km au nord-ouest d'Amman. Si l'on ne connaît pas exactement l'âge des fondements de la ville, il semblerait qu'elle ait été construite durant le règne d'Alexandre le Grand, et qu'elle s'appelait Saltus à l'époque romaine puis byzantine, peut-être en référence à la vigne Sultana qui poussait dans la région. De tout temps, Salt a été réputé pour ses terres particulièrement fertiles dans la vallée du Jourdain, où l'on cultivait des oliviers, vignes, tomates et pêches. A cette époque la ville était considérée comme la plus importante sur la rive Est du Jourdain, mais aurait été détruite par l'armée mongole, puis reconstruite sous le règne des sultants Mamelouks Baybars au XIIIe siècle. Salt avait un important rôle administratif au XIXe et au début du XXe siècle lorsque les Turcs dominaient la région, car elle était située sur l'axe Aman-Jerusalem. C'est à cette époque que la ville connut son âge d'or, en témoignent les splendides bâtiments en grès jaune appelés beit, dont vous admirerez les façades dans la vieille ville. A la fin du XIXe siècle, des commerçants venus de Naplouse en Palestine s'étaient installés ici pour étendre leur activité à l'autre rive du Jourdain, contribuant fortement à l'expansion de la ville. En 1920, elle fut désignée capitale lorsque le prince Abdullah Ier accéda au pouvoir du royaume de Jordanie tout juste créé, avant d'être remplacée par Amman. La nouvelle capitale qui comptait alors 20 000 habitants se transforma au cours du siècle en une grande mégalopole, tandis que Salt conserva son charme et son ambiance tranquille.

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13.95 €
2019-10-23
312 pages
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