Bienvenue dans le centre spirituel du monde ! Tombeau du Christ et lieu du retour du Messie pour le judaïsme, en même temps que troisième ville sainte pour les musulmans, Jérusalem incarne le carrefour des trois grandes religions monothéistes. Si l'ancestrale cité, juchée à 850 mètres d'altitude au coeur des arides monts de Judée, ne se trouve qu'à une petite heure de route du littoral israélien et de la mer Rouge, la vie quotidienne s'égrène à un rythme totalement différent du reste du pays. Pas loin d'un million de citadins mêlés aux nombreux touristes et pèlerins évoluent ici au son du carillon des églises et des muezzins appelant à la prière, naviguant entre le Dôme du Rocher, l'église du Saint-Sépulcre et le Mur des Lamentations... Si la théologie est un élément essentiel pour saisir tant l'histoire que le fonctionnement de la ville, la ferveur religieuse que l'on ressent partout n'empêche pas d'en arpenter les rues tranquillement, voguant des cafés de la rue Yafo - qui servent d'excellents vins de Judée - au souk de Mahane Yedufa pour faire des affaires, du mémorial de la Shoah aux abords de la mer Morte, en dehors de la cité. Le guide touristique de Jérusalem propose en effet d'explorer à la fois sa vieille ville, mais aussi sa nouvelle ville : Jérusalem-Ouest est une métropole moderne, capitale non reconnue d'Israël ; Jérusalem-Est est une ville arabe palestinienne, annexée en 1967 suite à la reconquête israélienne sur la Jordanie. Un voyage à Jérusalem n'a pas d'équivalent.

 ברוכים הבאים לירושלים : Bienvenue à Jérusalem !

Les lieux incontournables de JERUSALEM

Quand partir à JERUSALEM ?

Si vous vous demandez quand partir à Jérusalem, mieux vaut éviter les périodes de fêtes juives, pendant lesquelles la plupart des commerces sont fermés, les transports publics plus que limités et les prix des hôtels augmentés. Sinon, Israël peut se visiter toute l'année. Les meilleures périodes pour partir à Jérusalem sont le printemps ou l'automne, quand les températures ne sont pas encore trop élevées. C'est aussi pendant ces mois que la lumière est la plus belle, alors que les ciels d'été sont souvent nébuleux. En hiver, le sud du pays est plus agréable que le nord, pluvieux, tandis que si vous vous rendez à Jérusalem en été, la ville pourra sembler trop chaude. Quant à la période de Noël, mieux vaut ne pas craindre la foule, surtout si l'on souhaite assister à la messe de minuit dans la ville sainte... Quand partir à Jérusalem donc ? De préférence de mars à juin et de septembre à novembre. 

Comment partir à JERUSALEM ? Nos conseils & astuces

Étant une destination religieuse et touristique majeure, Jérusalem ne manque pas de professionnels en mesure d'organiser votre voyage en Terre promise. La plupart des offres combinent vol, logement et accès aux différents sites touristiques majeurs, mais il est également possible d'élaborer, de concert avec vos interlocuteurs, un circuit thématique et/ou sur mesure. 

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Si vous pensez visiter Jérusalem dans le cadre d'un voyage plus vaste au Moyen-Orient, n'oubliez pas que les frontières avec la Syrie et le Liban sont fermées et qu'il est donc impossible d'entrer en Israël à partir de ces deux pays. En revanche, vous pouvez passer par la Jordanie ou l'Égypte. Également, les voyageurs solo resteront vigilants lors de leurs visites de la Vieille Ville, des Lieux saints et de Jérusalem-Est. 

Les principaux sites d'intérêt de Jérusalem se visitent aisément à pied, mais on pourra aussi louer un vélo pour parcourir de plus vastes distances. Les bus fonctionnent très bien, et les sherut (taxis collectifs) sont un moyen de transport à ne pas négliger : leurs prix sont presque identiques à ceux des bus, ils sont bien plus confortables (nombre d'entre eux roulent durant le shabbat). Le taxi est plus cher, mais rarement indispensable.

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Les circuits touristiques à JERUSALEM

De Jérusalem à Tel Aviv, une semaine en Terre sainte

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Photos de JERUSALEM

Découvrir JERUSALEM

Les plus de Jérusalem

<p>Bain dans la mer Morte avec vue sur les resorts de Massada.</p>

Bain dans la mer Morte avec vue sur les resorts de Massada.

Une ville sacrée pour tous
<p>Devant le mur des Lamentations.</p>

Devant le mur des Lamentations.

Jérusalem est LA ville sainte, la plus sacrée, pour deux grandes religions monothéistes, le judaïsme et le christianisme. C'est aussi l'une des trois villes saintes de l'Islam, religion pour laquelle elle abrite plusieurs lieux sacrés de l'islam. Depuis des siècles, chrétiens, juifs et musulmans se croisent et cohabitent (avec plus ou moins de paix) dans la " ville céleste ". La ferveur religieuse est perceptible partout dans les rues. Chaque pierre de la vieille ville porte les traces de son histoire millénaire et c'est ici que le voyage dans le temps est le plus émouvant. Parmi les nombreux lieux chargés de mysticisme dans la ville, les principaux sont : le Kotel (mur des lamentations), ancien mur du Temple d'Hérode, lieu central de la spiritualité juive ; l'église du Saint-Sépulcre qui contient aux yeux des chrétiens le tombeau du Christ et qui constitue le but de tout pèlerinage en Terre sainte ; l'esplanade des mosquées, troisième lieu saint de l'islam qui contient le Dôme du Rocher et el-Aqsa, d'où Mahomet s'est élevé au septième ciel après son voyage nocturne depuis La Mecque.

Un patrimoine historique et culturel unique
<p>Vue sur le Dôme du Rocher.</p>

Vue sur le Dôme du Rocher.

Avec ses 3 000 ans de grande histoire, Jérusalem présente un patrimoine historique et culturel absolument unique. Malgré plusieurs destructions, la plus récente étant celle du quartier juif en 1948, elle a conservé une grande partie de ses trésors d'art, d'histoire et d'architecture accumulés au fil des siècles. Ville d'une beauté éclatante, objet de réalisations de prestige par ses différents maîtres (monarques hébreux, romains, arabes, croisés, ottomans), elle possède un patrimoine absolument unique, en un concentré sublime que constitue sa vieille ville fortifiée. Ses remparts sont à eux seuls une réalisation incroyable. Ses ruelles en escalier, ses palais ottomans ou croisés, ses souks, ses vestiges antiques telle la tour de David ou le Cardo sont un monde où fusionnent l'art et la pierre de manière tout à fait hallucinante. Les trois confessions pour qui Jérusalem constitue un enjeu formidable y ont construit des ouvrages religieux de premier plan : le mont du Temple, le Dôme du Rocher, le Saint-Sépulcre, l'église arménienne Saint-Jacques, des dizaines de synagogues... Le visiteur, quelle que soit sa sensibilité religieuse, ne peut être que fasciné par tant de vestiges historiques, de lieux saints et de symboles mystiques. On y sera sur les traces de David, de Salomon, d'Hérode, de Jésus, de Mahomet, des croisés et des sultans, dans un foisonnement qui rend sa portée spirituelle plus actuelle que jamais.

Un carrefour de cultures et de langues
<p>Souk dans le quartier musulman.</p>

Souk dans le quartier musulman.

Un voyage en Israël est un voyage à la rencontre des quatre coins du monde, plus encore qu'ailleurs à Jérusalem. Primo, parce que Jérusalem est la patrie historique de différentes communautés : Juifs, Arabes, chrétiens et musulmans, Druzes, Arméniens, Grecs ou encore Éthiopiens. Secundo, parce que comme ville sainte, de nombreuses organisations religieuses, notamment chrétiennes, y tiennent ambassade, détenant monastères et confréries dans la vieille ville : hospice autrichien, monastères catholiques de différents ordres, paroisses protestantes... Tertio, parce qu'en tant qu'ancienne ville coloniale anglaise, Jérusalem a gardé des " oasis " d'expatriés de différents pays, à l'image de la Colonie américaine ou de la Colonie allemande. Enfin, parce que la population juive qui contribue à former le peuple israélien est issue de communautés juives des quatre coins du monde ; chacun a ramené ses traditions, sa culture, ses influences linguistiques. A Mea Shearim, on sera plongé dans le mode de vie ancestral des Juifs de Pologne et d'Ukraine, les Falashas, Juifs éthiopiens, ont développé un quartier à eux, les Juifs séfarades (du Maghreb) et mizrahim (du Machrek) imposent leurs couleurs orientales sur le marché Mahane Yehuda, tandis que les Ashkénazes européens et américains sont au fondement du mode de vie occidental de Jérusalem-Ouest. En somme, les religions, les cultures et les langues du monde se rejoignent à Jérusalem où des milliers d'années d'histoire convergent. Des juifs du monde entier, en plus de pèlerins chrétiens et musulmans pleins de ferveur, s'y retrouvent et constituent le plus grand melting-pot d'Israël et une étonnante Babel de langues.

Si près, si loin
<p>Le désert de Judée.</p>

Le désert de Judée.

Israël est un petit pays et Jérusalem y occupe sur le plan géographique une position centrale. Contrairement à ce qu'on peut souvent imaginer de loin, tout est très proche et rapidement accessible : il faut une heure de voiture entre Tel-Aviv et Jérusalem, le même temps entre la ville sainte et la mer Morte... On peut donc très aisément envisager des excursions. Parmi les immanquables : la mer Morte et la forteresse de Massada en territoire israélien, en Cisjordanie, Bethléem aux portes de la ville, et Ramallah, au coeur des Territoires. Il ne faudra pas beaucoup plus de deux heures de trajet pour rejoindre Haïfa et le superbe nord d'Israël avec Nazareth, Acre ou le lac de Tibériade. Jérusalem est aussi bien situé pour aborder le Néguev et rejoindre le grand Sud. La magie d'Israël, c'est le changement étonnant des paysages, des atmosphères, à quelques kilomètres à peine d'écart ; comme par enchantement, une profusion et une diversité formidables nous sont offertes en un concentré de temps et de distance.

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