" Marans, capitale de la poule aux oeufs extra roux ". C'est ce qu'indiquaient, en 1965, les panneaux à l'entrée de la ville, en hommage à la poule locale qui pond des oeufs à la coloration si particulière appelés " extra-roux ". Ce sont, sans aucun doute, les oeufs les plus foncés qui soient. Mais ne croyez pas que le nom de la ville vienne de cette poule aux oeufs d'or ! C'est à l'océan qu'elle doit son nom : Maran ou Mar'ain signifiant lieu de mer. Autrefois, la cité était bâtie sur une île émergeant du golfe des Pictons. Devenu port de plaisance, cet ancien port de commerce accueille aujourd'hui plaisancier et promeneurs venus se détendre dans cette ville souvent qualifiée de porte d'entrée du Marais Poitevin. Aujourd'hui, la Sèvre Niortaise offre aux promeneurs des berges ombragées, idéales pour un pique-nique bucolique et des chemins aménagés pour les cyclistes (Les itinéraires Vélodyssée et Vélo Francette longent le canal). Les canaux font aussi le bonheur des pêcheurs, mais aussi des balades fluviales pour une découverte paisible de la ville. Terre saine, Marans est aussi fleurie, donnant une importance aux jardins. Parmi les plus remarquables, se distingue celui de l'Hôtel de Ville pourvu de nombreuses espèces de fleurs et de feuillages. En plus d'être esthétiques, ces espaces de verdure sont gérés de manière écologique ! En flânant sur les quais ou dans les rues du centre-ville, le voyageur découvrir un riche patrimoine qui reflète l'histoire de la cité. Sur les quais se dressent les halles, construites entre 1885 et 1888. Le bâtiment en métal, de style Baltard s'inscrit dans cette mode de l'architecture en fer et abrite aujourd'hui encore le marché qui se tient le mardi matin. Les anciennes halles, édifiées en 1827 pour le compte du marquis d'Aligre ont été rachetées par la ville et transformées en halles aux poissons. Réhabilité en 2000, l'édifice est devenu un espace d'activités culturelle et commerciale. Mais la cité est surtout connue depuis le Moyen Age pour son port fluvial et maritime qui a permis son développement. Aux XVe et XVIe siècles, il est le véritable poumon de la ville avec de nombreuses denrées exportées : céréales, fruits, légumes, chaux, tuiles... et même des produits exotiques comme les épices. L'oeuf de Marans n'est d'ailleurs pas étranger à ces nouvelles marchandises. Il est lié à ces marins anglais qui débarquaient avec eux des coqs de combat qui se sont naturellement croisés avec les poules du marais. Aujourd'hui, le port est un espace idéal pour la flânerie. On se plaît à admirer les hôtels particuliers, témoins silencieux de l'importance de la cité et les navires de plaisance qui y sont amarrés. Avant de partir, un détour par Notre-Dame n'est pas dénué d'intérêt. Ce monument construit au début du XXe siècle attendra près de 90 ans avant de bénéficier d'un clocher !

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