Au sud du Bocage vendéen et à l'entrée du Sud-Vendée, en bordure de la forêt de Mervent, ce village date de l'époque gallo-romaine. Aux XVe et XVIe siècles, c'est une place florissante ainsi qu'en témoignent les vestiges des résidences seigneuriales essaimées dans le bourg et la campagne environnante. Foussais et Payré-sur-Vendée forment une seule commune depuis 1968. Labellisée Petite Cité de Caractère, elle s'enorgueillit d'un ensemble architectural médiéval et Renaissance qui met en valeur son église romane du XIe siècle, véritable joyau d'art roman, au portail d'une qualité remarquable. Malgré l'incendie qui l'a ravagée durant la guerre de Cent Ans et les remaniements intervenus à l'époque gothique, la façade sculptée romane est miraculeusement restée intacte. Datant du XIe siècle, l'extraordinaire portail central se constitue d'une archivolte plein cintre aux sculptures suggestives, parmi les plus belles que les artistes du bas Poitou nous ont léguées. Les sculptures païennes - Mélusine exprimant la tentation en femme sirène, des hommes de spectacle, des animaux fantasmagoriques - se mêlent aux thèmes religieux, le tout étant d'une rare puissance évocatrice. Deux tympans sculptés rehaussent, de part et d'autre du portail, deux arcades aveugles. Ils représentent une scène de la Passion à gauche, le repas de Simon et l'apparition du Christ à Marie-Madeleine à droite. Après avoir contourné l'église et remarqué les halles du XVIe siècle, passez sous le beau porche, allez vers la mairie, qui occupe l'ancien prieuré et que l'on peut visiter aux heures d'ouverture, pour les quatre belles cheminées aux blasons sculptés qu'elle abrite et sa voûte du XVIe siècle. Les façades des belles maisons Renaissance, concentrées près de l'église, les belles halles du XVIIe siècle, témoignent de ce passé. Ne manquez pas la maison Renaissance de François Laurent. Egalement disséminées dans le bourg et sa campagne, les nombreux logis, inscriptions, fontaines.

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9.95 €
2018-06-06
432 pages
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