Les origines de Challans remontent à la Préhistoire comme en témoignent les quelques traces de cette époque comme le menhir de la Vérie - ou le menhir de la Pierre Levée et la cachette d'un fondeur de l'âge de bronze mise au jour en 1956 sur la route de Saint-Jean-de-Monts. Si Challans ne fut jamais une île au sens propre, elle était autrefois située sur le golfe de l'île de Monts. Le nom de la ville viendrait du terme " kal " qui signifie abri, village. Durant le Moyen Age, la ville est située sous le contrôle de la baronnie de Commequiers. C'est à cette période que le village commence à se développer en accueillant ses premières foires. Après le démantèlement du château de Commequiers au XVIIe siècle, Challans devient le pôle administratif de la région. La Révolution fera de Challans le chef-lieu du district. Mais la ville sera également touchée par les guerres de Vendée et de nombreux affrontements y opposeront les républicains et les royalistes. Au XIXe siècle, la ville prend son essor économique grâce au développement des voies de circulation et de la voie ferrée Nantes-Saint-Gilles. La prospérité de la ville se manifeste alors par sa nouvelle église - grandiose - en 1897 et la mairie en 1913. Cette église est d'ailleurs une curiosité assez insolite puisqu'elle présente une séparation de l'église et du clocher. En effet, au Moyen Age, une église fut bâtie sur l'actuelle place des Marronniers et un clocher tout neuf fut édifié entre 1862 et 1865. En 1893, on décide de construire une nouvelle église en face de l'ancienne. Elle fut achevée en 1897, mais, les fonds manquants, on conservera le clocher neuf de l'ancienne église solitaire. Challans est célèbre pour son aviculture dont notamment le célèbre canard de Challans qui fut servi à la Tour d'Argent. Challans a un passé sportif plutôt dynamique. En effet, durant les années soixante-dix et quatre-vingts la ville est restée pendant une dizaine d'années au plus haut niveau du championnat national de basket-ball. Enfin la ville a accueilli le Tour de France en 1999 et en a même été le départ en 2005.

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9.95 €
2018-06-06
432 pages
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